gs 1

At School and in the Classroom in French

Dans la salle de classe (in the classroom):

une règle - ruler

une gomme - a rubber

une trousse - a pencil case

un stylo - a pen

un crayon - a pencil

une carte - a map

un sac à dos - a backback

un livre - a book

un cahier - a workbook

une table - a table

un uniforme scolaire - school uniform


français - french

la philosophie (philo) - philosophy (all students in terminal have to do philo)

la musique - music

les mathématiques - maths

Sciences de la vie et de la Terre (SVT) - it’s sort of like biology and geology

la physique - physics

la chimie - chemistry

la technologie - technology (IT)

l’art - art

Languages that students can study at various stages:

anglais - english

allemand - german

latin - latin

arabe - arabic

espagnol - spanish

russe - russian

portugais - portuguese

italien - italian

grec ancien - ancient greek

Different types of schools:

l’école maternelle - pre-school (not obligatory)

l’école primaire - primary school

le collège - high school (kind of) (from 11-12 years of age to 14-15 years of age)

le lycée - high school (years 10-12)

different kinds of teachers:

un professeur - teacher (collège/lycée/université)

enseignant/e - teacher (collège/lycée)

maître/maîtresse - teacher (école primaire)

instituteur/institutrice - teacher (école primaire)

How the grades work:

It’s basically like a countdown! However primary teaching, including maternelle and élémentaire are made up of three teaching cycles (you’ll see which ones belong to which cycle)

début de l’école primaire:

début de l’école maternelle :

de trois à six ans

(première année) - la petite section (PS) (cycle 1)

(deuxième année) - la moyenne section (MS) (cycle 1)

(troisième année) - la grande section (GS) (cycle 1)

début de l’école élémentaire:

de six à dix ans:

(première année de l’école élémentaire) - cours préparatoire (CP) (cycle 2)

(deuxième année) - cours élémentaire 1re année (CE1) (cycle 2)

(troisième année) - cours élémentaire 2e année (CE2) (cycle 2)

(quatrième année) - cours moyen 1re année (CM1) (cycle 3)

(cinquième année) - cours moyen 2e année (CM2) (cycle 3)

début du collège :

sixième (6e)

cinquième (5e)

quatrième (4e)

troisième (3e)

début du lycée:

début du lycée général (this is the one you do to get into university so I will focus on that for the moment):


After second students have to choose between three streams (séries) for their final two years of study: S (scientifique), ES (économique et social), and L (littérature)



In terminale, students study for the BAC (the baccalaureate), however to get into one of the prestigious universities (les grandes écoles) you have to pass the concours (a kind of exam), to prepare for which, many students do prépa (les classes préparatoires aux grandes écoles) for about two years (you’re meant to study for 60 hours a week I would have died)  

Message me for improvements or corrections!