gempei

Yoshitoshi (1839 - 1892)
Minamoto no Yoriyoshi Striking a Rock with His Bow
Series; Mirror of Famous Generals of Japan

Mirror of Famous Generals of Japan - Yoshitoshi designed this fantastic series of fifty-one prints of military heroes from 1876 to 1882. These dramatic images of famous warriors created a sensation with the Japanese public. Full of violence and intense emotions, Yoshitoshi’s bold and innovative compositions tackled a historic subject using a modern style. His realism and drafting skill captured the important legacy of these national heroes at a time when Japan was struggling with the aftermath of the Satsuma Rebellion. Classic Yoshitoshi images, these dynamic prints are a great choice for collectors.

Minamoto no Yoriyoshi Striking a Rock with His Bow - An illustration of Minamoto no Yoriyoshi striking a rock with his bow, bringing forth a stream of fresh water, which became the Kitagamigawa River. According to legend, his troops were suffering during a severe drought in 1054, and the water saved the lives of his army. Dressed in full armor with a quiver of arrows at his back, Yoriyoshi prods the base of a rocky cliff as a small spring of water spurts up. The men behind him fall back in surprise, but the warrior continues his efforts. Wonderful detail in the carefully drawn armor and weapons.

Toshihide (1863 - 1925)
Benkei in a Boat
Series; Eighteen Honorable Men and Deeds


An illustration of the Noh play titled “Funa-Benkei” (Benkei in a Boat), a drama about Yoshitsune and his loyal retainer, warrior monk Benkei. After Yoshitsune and the Minamoto forces defeated the Taira at the naval battle of Dan-no-ura, the Taira commander Tomomori committed suicide by tying himself to an anchor and leaping into the sea. While Benkei and Yoshitsune are later sailing through Daimotsu Bay, a huge storm arises, caused by the vengeful ghosts of the Taira. Here, the spirit of Taira no Tomomori rises from his watery grave, gripping a naginata and dancing about, his long hair flowing over his shoulders and back. His skin is pale blue, a sign of his otherworldliness, and he wears a white patterned tunic over full hakama pants with a design of splashing waves. In the boat, Benkei clasps a string of prayer beads between his hands, praying for the safety of his companions. His entreaties are heard, and the fearful Taira ghosts disappear beneath the sea.

Dan-no-ura no-tatakai 壇ノ浦の戦い (25 avril 1185)

La bataille navale de Dan-no-ura sera l’ultime et décisif combat qui marquera la victoire des Minamoto 源 sur les Taira 平 et la fin de la guerre de Genpei kassen 源平合戦 ou Gempei ou Jishō・Juei no ran 治承・寿永の乱,

Lieu :  Nagato-no-kuni 長門国, Dan-no-ura 壇ノ浦, à la barrière d'Akama-ga-seki 赤間関, dans l'actuelle ville de Shimo-no-seki-shi 下関市.

Commandants :
Taira-shi 平氏  : Taira no Munemori 平宗盛 (1147-1185) & Taira no Tomomori 平知盛 (1152-1185),
Minamoto-shi 源氏  : Minamoto no Yoshitsune 源義経 (1159-1189) et sur le territoire (riku 陸) : Minamoto no Noriyori 源範頼 (1156-1192).

Résultat : victoire militaire des Minamoto et destruction des Heike.

Au terme d'une demi-journée de combat, les Minamoto viennent à bout de la flotte du clan Taira au large d'une plage appelée Dan-no-Ura, dans le détroit de Shimonoseki au large de la pointe sud de Honshū 本州.

Bien que dépassés en nombre, les Taira avaient l'avantage de connaître les conditions de marées du détroit grâce à l'expérience de Taira no Tomomori, de même que les tactiques de combat naval en général. Les Taira divisèrent leurs forces en trois escadres, pendant que leurs ennemis arrivaient en masse, navires côte à côte et archers prêts. Le début de la bataille consista principalement en tirs d'archerie à longue distance, avant que les Taira prennent l'initiative, profitant de la marée favorable pour essayer d'encercler les bateaux des Minamoto. À 11 heures du matin, alors que les deux armées étaient sérieusement engagées en combat à l'arme blanche, le changement de marée fit graduellement pencher l'avantage en faveur des Minamoto.

Voyant cela, l'un des généraux Taira du nom de Taguchi Shigeyoshi 田口成能 (?-?) décida de changer de camp et attaqua les Taira par derrière. Il révéla également aux Minamoto sur quel bateau était embarqué le jeune empereur Antoku (81) 安徳天皇 (1178-1185 r. 1180 - 1185). 

Les archers connaissant maintenant la bonne cible, concentrèrent leurs tirs sur les rameurs et hommes de barre du navire impérial, mais également du reste de la flotte, rendant les vaisseaux Taira incontrôlables. 

Réalisant que la bataille était perdue, nombre de Taira choisirent de se suicider en se jetant par-dessus bord, y compris l'empereur Antoku, âgé de six ans, dans les bras de sa grand-mère Taira no Tokiko 平時子 (1126-1185), la veuve de Taira no Kiyomori 平清盛 (1118-1181) l'ancien chef du clan. 
Taira no Munemori n'aura pas cette chance: il sera capturé, et plus tard exécuté.

Cette bataille décisive mit fin à l'ère Heian 平安時代 (794-1185) ainsi qu'aux espoirs des Taira de contrôler le Japon. Minamoto no Yoritomo  源頼朝 (1147-1199, le demi-frère aîné de Minamoto no Yoshitsune, mit en place le Kamakura bakufu 鎌倉幕府 (1185/1192 à 1333), et fut nommé seiitaishōgun 征夷大将軍 “grand général pacificateur des barbares” en 1192.

Nombre de navire (fune-sū 船数) :
       Taira-shi 平氏  : il a été dit : 1 000艘
        Minamoto-shi 源氏  : il a été dit : 3 000艘

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Diptyque - Antoku tennō (81) 安徳天皇 (r. 1180 - 1185) Engi 延喜 7 & 8 Dan-no-ura no-tatakai 壇ノ浦の戦い (25 avril 1185) (bataille navale de Dan-no-ura) de

Tosa Mitsunobu 土佐光信  (1434 - 1525).

note : Bataille ultime et décisive qui marque la victoire des Minamoto sur les Taira et la fin de la de la guerre de Genpei kassen 源平合戦 ou Gempei ou Jishō・Juei no ran 治承・寿永の乱.

Toyonobu (1859 - 1886)
The Genpei War: The Great Battle at Uji Bridge

A triptych illustrating the Greta Battle at Uji Bridge during the 12th century Genpei War between the Taira and Minamoto forces. After the Taira pursued Prince Mochihito to Mii-dera temple outside Kyoto, the Minamoto army led him south across the Uji River. To prevent the Taira from following them, they tore up the planks of the bridge just outside the Byodoin temple. The Taira forded the river, and Minamoto no Yorimasa and his men, along with monks from the temple, fought bravely but were defeated, with Yorimasa committing suicide, the first recorded instance of seppuku or ritual suicide. The elderly Yorimasa directs operations from a folding stool at right, waving his battle fan at the samurai on horseback beside him. In the background, warriors battle atop the understructure of the bridge, wielding naginata and swords.