Solar System: 5 Things To Know This Week

Our solar system is huge, so let us break it down for you. Here are 5 things you should know this week: 

1. From Pluto, with Love

Last Valentine’s Day, no one had even seen Pluto’s most famous feature, the heart-shaped Sputnik Planum. These days, the New Horizons spacecraft is sending more and more pictures back to Earth from its Pluto flyby last July. We received new ones almost on a weekly basis. For the latest love from the outer solar system, go HERE.

2. Saturn’s Rings: More (and Less) than Meets the Eye

The Cassini spacecraft is executing a series of maneuvers to raise its orbit above the plane of Saturn’s famous rings. This will offer some breathtaking views that you won’t want to miss. Meanwhile, Cassini scientists are learning surprising things, such as the fact that the most opaque sections of the rings are not necessarily the thickest.

3. Stay on Target

The Juno spacecraft recently completed a course correction maneuver to fine-tune its approach to Jupiter. After years of flight and millions of miles crossed, arrival time is now set to the minute: July 4th at 11:18 p.m. EST. See why we’re going to jupiter HERE.

4. The Many Lives of “Planet X”

The announcement of a potential new planet beyond Neptune creates an opportunity to look back at the ongoing search for new worlds in the unmapped reaches of our own solar system. Review what we’ve found so far, and what else might be out there HERE.

5. Answering the Call of Europa

There are a few places more intriguing that Jupiter’s icy moon, Europa, home to an underground ocean with all the ingredients necessary for potential life. We’re undertaking a new mission to investigate, and the project’s top manager and scientist will be giving a live lecture to detail their plans. Join Barry Goldstein and Bob Pappalardo on Feb. 11 at 10 p.m. EST for a live lecture series on Ustream.

Want to learn more? Read our full list of the 10 things to know this week HERE.

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European Scientists Want to Shoot a Giant Bullet at Europa

Europa has been calling to astrobiologists for years. Although its surface is frigid and bombarded with radiation, inside it contains a vast liquid ocean that might be capable of supporting life. NASA is planning to launch an orbiter and lander to Europa in 2022, and during today’s meeting of NASA’s Outer Planets Assessment Group, scientists expressed interest in getting the European Space Agency (ESA) involved in the mission.

The most exciting proposal is for ESA to build a projectile that could penetrate a few meters below the surface of the icy Jovian moon, to learn about its geophysics and search for hints about the moon’s ability to support life.

Read about the full plan here.

Image Credit: Geraint Jones
Educazione sessuale a scuola: come funziona in Europa e perché in Italia è tabù
Grazie all'educazione sessuale calano i rapporti non protetti, le malattie trasmesse per via sessuale e le gravidanze inattese in età adolescenziale. In Europa è obbligatoria in quasi tutti i paesi. Da noi è ancora impossibile introdurla, con gravi conseguenze.

Da questo punto di vista, l’Italia è uno degli esempi più chiari di come sia un intero ambiente (culturale, politico, religioso) a indebolire ogni tentativo di introduzione dell’educazione sessuale nelle scuole. Il rapporto “Sexual Education in Europe” mostra come in Italia sia sempre stata forte l’opposizione alla sua introduzione da parte della chiesa cattolica e di alcuni gruppi politici. Nel 1991, un progetto di legge che voleva inserire l’insegnamento facoltativo di educazione alla sessualità all’interno dei programmi ministeriali di biologia non ha avuto alcuno sbocco. Sempre in quegli anni, ricostruisce Marco Pasciuti sul, “Come ti frego il virus”, un libro a fumetti, commissionato a Silver (il creatore di Lupo Alberto) dal ministero della Sanità, per spiegare agli alunni delle scuole medie e superiori come evitare l’Aids attraverso l’uso dei preservativi, venne bloccato subito dopo essere andato in stampa dall’allora ministro dell’Istruzione Misasi e sostituito da un libretto dal titolo evocativo “Non ho l’età”. (…)

Nel 2011, in un discorso al corpo diplomatico accreditato presso la Santa Sede, papa Benedetto XVI definiva l’educazione «sessuale o civile una minaccia alla libertà religiosa delle famiglie». Nel 2013, la deputata cattolica di Scelta Civica, Paola Binetti, ha presentato un’interrogazione parlamentare sul report del 2010 dell’Oms “Standard per l’Educazione Sessuale in Europa”, definendo il testo un «manuale di corruzione di minori». Interpretazione, questa, ampiamente smentita.