donald westlake

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THE GRIFTERS (’90) by Pablo Kjolseth

Anjelica Huston won an Academy Award for Best Supporting Actress in PRIZZI’S HONOR (‘85), but in my book her performance in THE GRIFTERS (‘90) – for which she received a Best Actress nomination – is the one that should also have taken home the gold. She lost it to Kathy Bates for her role in Rob Reiner’s MISERY (’90), which was admittedly a tour de force. Let’s just say it should have been a tie and agree that it was a hell of a year for the femme fatale.

As recently as five years ago, Huston described her performance as Lilly Dillon in THE GRIFTERS as the most challenging role of her career. Given the bleak and harrowing narrative curve of the film it’s easy to see why. Any film based on a book by Jim Thompson, who is famous for chronicling the lives of losers and psychopaths with nihilistic aplomb, is bound to deliver on grim gut punches that spare no prisoners and provide cautionary tales that are not for the faint of heart.

In the case of THE GRIFTERS, the tragedy that Jim Thompson unravels combines obsession with money on par with something out of GREED (‘24) as he fuses them with family dynamics that carry that horrible unease you get from reading a play by Sophocles. Tossing a love triangle into the mix in no way ameliorates the feeling that disaster is inevitable.

The two other corners of the triangle are John Cusack, playing the part of Lilly’s son, Roy, and Annette Bening as Roy’s new girlfriend Myra Langtry. Threesomes always get sticky, but when all the players involved are con artists you can count on it getting overly complicated and maybe even a little bloody.

Cusack, still in his early twenties and still freshly known to most filmgoers as Lloyd Dobler in SAY ANYTHING (‘89) successfully brings real pathos to the table. It was a good career choice that announced his range could go far afield from a John Hughes comedy. It probably helped that Cusack was a huge Jim Thompson fan. As vulnerable as Cusack’s performance is, it’s Annette Bening who bares all in completely fearless fashion. BUGSY (‘91) would follow the year after and make a mark, but for me that mark starts here.

Stephen Frears was an interesting choice to direct. The studios originally wanted Martin Scorsese to do the job but Scorsese ended up being the producer of the film instead. Frears had proven himself with quality social dramas and arthouse hits, such as MY BEAUTIFUL LAUNDRETTE (‘85) and SAMMY AND ROSIE GET LAID (‘87), but it was probably the box office success of DANGEROUS LIAISONS (‘88) that landed him the job. After all, DANGEROUS LIAISONS also had two women and one man caught in erotic webs of intrigue and duplicity.

As to the genesis of the project, I reached out to Bruce Kawin who gets special thanks in the end credits. I took classes from Kawin when I was a student at C.U. Boulder and remember him using THE GRIFTERS in his screenwriting class. Here’s what he had to say about how he got the ball rolling: 

When I was at Bob Harris’s Images Film Archive looking for stills to illustrate my textbook How Movies Work, Bob asked me if I knew any relatively unknown novelist whose books would make good movies. I told him about Jim Thompson and suggested three of his novels, including The Grifters. Bob and his partner, Jim Painten, decided on The Grifters and helped me as I wrote the first draft of the script. We took this script to Martin Scorsese, who made many suggestions for the rewrite. I took his advice when I rewrote the script, and that became the official first draft. Marty produced, working with Bob and Jim. Eventually Marty chose Stephen Frears to direct the picture, and Frears decided he needed an American noir novelist to write the shooting script; he chose Donald Westlake. Westlake got exclusive screen credit for the script, which was nominated for an Academy Award. Marty thanked me for bringing the novel to his attention and said he’d be glad to listen to any further suggestions I had about novels to adapt; I received a screen credit thanking me for my contributions to the project.

I’d like to give special thanks to Bruce Kawin for many reasons, but one of those would be that it was because of him that I got into Jim Thompson’s novels back when I was a student in college. Whether you read Thompson’s books or see movie adaptations of his work, he provides a white-knuckle ride through the underbelly of society that you won’t soon forget.

The Hot Rock, by Donald Westlake (Coronet 1972).

From a charity shop in Sherwood, Nottingham.

Kelp was veering all over the street, his attention distracted by his confusion over the window buttons. The left rear window rolled down, and he shouted Dortmunder’s name again, but Dortmunder still couldn’t hear him. His fingers found another button, pushed, and the right rear window rolled up again.

The Caddy jounced up over the curb, the tires slewed across the weedy space between curb and sidewalk, and then Kelp’s car was angling straight for Dortmunder, who turned, flattened his back against the wall, spread his arms out wide to both sides, and screamed like a banshee.

At the last second, Kelp hit the brakes. They were power brakes, and he hit them hard, and the Caddy stopped dead, bouncing Kelp off the steering wheel.

Dortmunder reached one shaky hand out and leaned on the Caddy’s quivering hood.

Kelp tried to get out of the car, but in his excitement he’d hit another button, the one that automatically locked all four doors. “Damn doctors!” Kelp cried, pushed every button in sight, and finally lunged from the car like a skin-diver escaping from an octopus.

Dortmunder was still standing against the wall, leaning forward slightly, supporting himself with one hand on the car hood. He looked gray, and it wasn’t all prison pallor.

Kelp walked over to him. “What are you running for, Dortmunder?” he said. “It’s me, your old pal, Kelp.” He stuck his hand out.

Dortmunder hit him in the eye.

LOS 3 REYES TROLL LLEGAN A TUMBLR

¡¡WEEEEEE REGALOS!!

Como ya demostré el año pasado por estas fechas (bueno y a diario también), soy un niño de 5 años encerrado en el cuerpo de un atractivo jovenzuelo y como la noche de los Reyes Magos es mi noche favorita de todo el año, esta vez quiero repartir mi ilusión a todo el mundo.
¿Cómo? Pues como se que hay mucha gente que se ha portado muy bien a lo largo del año, desde aquí he pedido a los tres reyes trol que traigan muchos regalos que poder dar a todos aquellos que participen en un pequeño concurso.

-¿En qué consiste?

A mí el día de Reyes me flipa, yo me sigo levantando a las 5-6 de la mañana a oscuras para ver los regalos que me han traído los reyes y para ver si se han bebido los lingotazos que les he puesto a los reyes y si los camellos se han tomado su correspondiente lechuga.
Y como a mí me flipa, espero que hay más gente a la que le guste tambíen, y, ¿qué hay más clásico que tus padres te pillen a traición recién levantado, con la cara de recién despierto, sin peinar y el pijama cutre y encima te hagan una foto?.
Pues eso quiero, quiero una foto vuestra de esa guisa, sin peinar, sin arreglar, a ser posible sin resaca y con vuestro pijama más molón para recibir con toda la ilusión los regalos. Vuestra cara más somnolienta, la más ilusionante, lo que sea. Pero aunque sería genial tener fotos vuestras de pequeños quiero una de vosotros ahora, ya todos creciditos, con la emoción de vovler a tener cinco años.

- Participación

Puede participar QUIEN QUIERA, a todo el que pueda se lo daré en mano (porque llegan a mi casa cargados hasta las cejas, a ver que os pensabais), pero quien no sea de Madrid, podrá optar igualmente, pero eso sí, los gastos de envío correrán por vuestra cuenta (tengo chanchullos con los Reyes Trol, no con los de correos, lo siento xD) y hablar conmigo para poder organizarlo.

Para evitar líos, lo daré todo por PACKS es decir, no cosas sueltas porque puedo volverme loco si esto resulta que tiene éxito, y como son muchas cosas prefiero que no me estalle la cabeza, muchas gracias (eso sí, si cuando se anuncien los ganadores alguno de vosotros hace chanchullos para cambiarse cosas, me lo decís y ocn calma os lo enviaré con los tejemanejes que hayais organizado).

El concurso será desde HOY (28/12/2014) hasta el día 3/1/2015 (no, no es cosas de los santos inocentes luego subiré fotos si no os lo creeis), y las votaciones tendrán que darse en 3, 2 y 1 puntos a repartir como queráis entre los participantes.
Las votaciones serán los días 4 y 5 para que el día 6 se puedan abrir los regalos.

En caso de empate, elegiré YO la foto que más me guste para desempatar, aunque existe otro método que no es otro que el vil soborno.
Podéis mandar foto pechos (tíos y tías) y yo los agradeceré pero no será determinante a la hora de elegir, lo que si que lo será y os dará un punto extra será si me enviais una carta de reyes escrita por vosotros, de vuestro puño y letra y a ser posible con pruebas (si os haceis una foto escribiendo o algo así).

Podeis enviar vuestras fotos por ask, por submit, por ask o fanmail.

- Ganadores

Como hay 11 premios, el reparto será el siguiente, de los 3 ganadores, elegidos por votación popular (no podeis votaros a vosotros mismos), el ganador podrá elegir CINCO regalos, y el segundo y tercer puesto podrán elegir TRES (en riguroso orden).
EDITO:
Hay en este momento 2 packs extra de películas que esos los repartiré yo a discrección para fotos que, aunque no ganen me hagan especial ilusión.

Si por algún motivo alguien no puede recibir los regalos o a última hora se retira, pasará al siguiente y así sucesivamente.

Voy a INTENTAR conseguir algo más mediante paloma mensajera en tal caso, lo actualizaré ya que iré reblogueando este post cada día para darle un poco de movimiento así que si participais y se modifica algo estad atentos.

- Los regalos

Agarraos los machos que vienen curvas…hay veces que uno tiene un golpe de suerte y en este caso el mío ha sido estar en el sitio adecuado en el momento adecuado así que tengo la posibilidad de que los Tres Reyes Troll me han hecho caso y me han traído un montón de cosas para vosotros (nada digital, todo formato físico), estas son:

  • Altavoz 2.1 (2 altavoces 1 grave) compatible con SmarthPhones, Tablets y Reproductores Multimedia , con cable USB y cable Jack 3,5mm.
  • 1 colección Taschen con 31 libros de los mejores artistas de la historia.
    • Francisco de Goya, Edward Hopper, Claude Monet, Diegl Velázquez, Mark Rothko, Vermeer, Andy Warhol, Paul Gauguin, Paul CÉzanne, Rembrandt, Caravaggio, Rafael, Salvador Dalí, Pierre-Auguste Renoir, Wassily, Kandinsky, Sandro Botticelli, Vicent Van Gogh, Pedro Pablo Rubens, Diego Rivera, Fernando Botero, Amedeo Modigliani, Frida Kahlo, Edouard Manet, Leonadro Da Vinci, Henri Matisse, Gustav Klimnt, El Greco, Jean-Michel Basquiat, Miguel Ángel, Pablo Picasso, Joan Miró)
  • 1 colección de 35  libros de cocina con multitud de recetas para cocinar por ingredientes (cada libro un ingrediente)
  • 1 colección de 30 libros de “Cocina con firma” que cuenta con los mejores chefs de nuestro país.
  • 1 colección de las sagas literarias más famosas de la literatura contemporánea (17 libros):
    • Sangre derramada (Asa Larsson)
    • Aurora Boreal ( Asa Larsson)
    • Cuando pase tu ira (Asa Larsson)
    • La niebla y la doncella (Lorenzo Silva)
    • El lejano país de los estanques (Lorenzo Silva)
    • La reina sin espejo (Lorenzo Silva)
    • Los hombres que no amaban a las mujeres ( Stieg Larsson)
    • La reina en el palacio de las corrientes de aire (Stieg Larsson)
    • La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina (Stieg Larsson)
    • El invierno del mundo (2 volúmenes) (Ken Follet)
    • La caída de los gigantes (2 volúmenes) (Ken Follet)
    • Ángeles y demonios (Dan Brown)
    • El código Da Vinci (Dan Brown)
    • La conspiración (Dan Brown)
    • La justicia del visir (Christian Jacq)
    • La pirámide asesina (Christian Jacq)
    • La ley del desierto (Christian Jacq)
  • 1 pack de Novela Negra (16 libros)
    • Eva (James Hadley Chase)
    • La mirada del observador (Marc Behm)
    • La Jungla de asfalto (W.R. Burnett)
    • Un extraño en mi tumba ( Margaret Millar)
    • Disparen sobre el pianista (David Goodis)
    • El  asesino dentro de mí (Jim Thompson)
    • La camarera (James M. Cain)
    • El halcón maltés ( Dashiell Hammett)
    • Un diamante al rojo vivo ( Donald E. Westlake)
    • Un ciego con una pistola (Chester Himes)
    • La hija del tiempo ( Josephine Tey)
    • El gran reloj (Kenneth Fearing)
    • A quemarropa (Richard Stark)
    • Los perseguidos (C.S. Forester)
    • El blanco móvil (Ross Macdonald)
    • El asesino como diversión (Frederic Brown)
  • 1 pack de cd’s de (“Y si te digo que soy”) Diego el Cigala (“La cosa cambia…”):
    • Romance de la luna Tucumana
    • Tango
    • Dos lágrimas

  • 2 pack de películas (Pack A):
    • Celda 211
    • Entre Copas
    • Up In The Air
    • Revolutionary Road
    • Pequeña Miss Sunshine
    • Bienvenidos al norte
    • Babel
    • El Diablo Viste de Prada
    • Los chicos están bien
    • Chloe
  • 2 colecciónes de Cine Independiente (Pack B):
    • El Gran Lebowski
    • Lost In Translation
    • Un Funeral de Muerte
    • La Duda
    • La Cinta Blanca
    • Enemigos Públicos
    • El Escritor
    • Los Idus de Marzo
  • 2 pack de películas (Pack C):
    • 12 años de esclavitud
    • Django desencadenado
    • Invictus
    • La noche más oscura (Zero Dark Thirty)
    • Lo Imposible
  • 1 pack de películas de cine español (Pack D):
    • Blancanieves
    • Goya
    • Gente
    • Carmina

Reza el dicho que “nadie da duros por pesetas” pero como yo tengo un corazón más grande que el de una ballena azul, hago regalos, It’s free!!

ACTUALIZACIÓN 1.1
He conseguido 1 PACK B adicional que ya he editado y colocado apropiadamente en la lista superior y un regalo sorpresa que podrá ser elegido como regalo sorpresa o yo se lo daré a quien me apetezca.

ACTUALIZACIÓN 1.2
Para los descreídos (yo lo entiendo, lo publiqué el día 28 de diciembre, pero hacedme caso cuando os digo que tengo 364 días para hacer bromas y putear al personal, no tengo porque guardarme solo para ese día xD), aquí van las pruebas de que NO era una broma: