circa 1899

Of gilt-finished jeweled lever movement, the openface pocketwatch of circular outline with blued-steel moon-style hands and applied black enameled Arabic numerals, against the gold ground accented by blue and white enameled fluttering butterflies, within a polished gold case, the reverse depicting numerous flying purplish blue enameled bats, with scattered moonstone accents, further embellished by a sculpted gold serpent bow, circa 1899-1900, with French export marks.

Collection of letters, photographs and family items from the correspondence of AJ Micheaux and Lillie Smith Robinson, circa 1890-1899. Photo courtesy of Janice L. Cotton, 2016. 

These letters are my most cherished possessions.  They are well over 100 years old and have survived a massive flood and a house fire.  My great-grandfather was the uncle of the pioneer black author and filmmaker Oscar Micheaux.  My great-grandmother was Oscar’s mother’s first cousin.  These letters document correspondence between AJ Micheaux and Lillie Smith Robinson; and eventually include a proposal of marriage on Valentine’s Day 1898.

Story from Janice L. Cotton 

أنا يا صديقة متعب بعروبتي
فهل العروبة لعنة وعقاب

أمشي على ورق الخريطة خائفا
فعلى الخريطة كلنا أغراب

أتكلم الفصحى أمام عشيرتي
وأعيد .. لكن ما هناك جواب

لولا العباءات التي التفوا بها
ما كنت أحسب أنهم أعراب

يتقاتلون على بقايا تمرة
فخناجر مرفوعة وحراب

قبلاتهم عربية .. من ذا رأى
فيما رأى قبلا لها أنياب

ياتونس الخضراء كيف خلاصنا
لم يبق من كتب السماء كتاب

ماتت خيول بني أمية كلها
خجلا وظل الصرف والإعراب

فكأنما كتب التراث خرافة
كبرى فلا عمر . . ولا خطاب

وبيارق ابن العاص تمسح دمعها
وعزيز مصرٍ بالفصام مصاب

(قصيدة نزار قباني ، ألقيت في تونس)

من تونس
سوق الترك في مدينة تونس سنة ~١٨٩٩.

From Tunisia
Bazaar in the city of Tunisia circa 1899.
Source: Library of Congress.