c. de kay

¿Por qué me miras así?, ¿te molesta mi escote?” Inquirió petulante a quien había descubierto observándola segundos antes. “No sabía que aquí además de prisionera tengo que ser también una monja”, escupió con desdén, jalando de la tela de su ropa para hacer que el escote fuera aún más pronunciado, sonriendo con malicia tras el acto. “Qué lástima que yo de monja y santa no tenga nada…

Portrait of Helena de Kay (c.1872). Winslow Homer (American, 1836-1910). Oil on panel. Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

Helena de Kay belonged to the circle of artists and intellectuals that occupied the Tenth Street studios in New York. Homer’s close friendship with De Kay is expressed in this dark toned composition in which she is shown in profile with her head lowered and holding a book. Behind the sitter a rose has fallen on the ground with two of its petals scattered, contributing to the melancholy mood of the painting.