There’s great news for people who prefer real books over e-readers

Naomi Baron, American University linguistics professor and author conducted a series of cross-cultural studies with her colleagues asking college students around the world if they preferred electronic or hardcopy books. A whopping 92% said they preferred the latter. Reading physical books affects the brain differently than reading digitally.

sciencealert.com
Sighing is actually a life-saving reflex, and scientists have found the switch that controls it
Here's why we all need to be sighing 12 times an hour.
By Fiona MacDonald

Remember all those times your parents told you it was rude to sigh? Well, you can discount that advice entirely, because sighing’s actually a crucial reflex that keeps our lungs healthy, and researchers have just uncovered the switch in our brain that controls it.

The team identified two tiny clusters of neurons in the brain stem that automatically turn normal breaths into sighs when our lungs need some extra help - and they do this roughly every 5 minutes (or 12 times an hour), regardless of whether or not you’re thinking about something depressing.

“Unlike a pacemaker that regulates only how fast we breathe, the brain’s breathing centre also controls the type of breath we take,” said one of the researchers, Mark Krasnow, from Stanford University School of Medicine.

Continue Reading…

The science behind the munchies

According to a growing pool of research, there is evidence to suggest the munchies are brought on by getting high — to some degree. A 2014 study published in Nature Neuroscience and reported by Smithsonian Mag found certain senses like smell and taste became more acute in mice after THC was introduced to their system. The THC may be tricking your brain.

Follow @the-future-now

人間の脳には聴覚野と呼ばれる領域があり、耳の神経からの信号を受け取って「音」として知覚する仕組みが備わっています。しかし、手を叩いたり物が地面に落ちたり水が流れたりといった「音」とは違う、太鼓の音色や笛の音、そしてそれら楽器によって演奏される「音楽」を認知するために、人間の脳には別の仕組みが備わっていると考えられてきたとのこと。

その様子を初めて解明したのが、マサチューセッツ工科大学(MIT)の研究チームです。Nancy Kanwisher教授、Josh H. McDermott教授、そして博士研究員のSam Norman-Haignere氏らの研究チームは、従来とは異なるアプローチで脳の動きを解析し、脳が「音楽」を認知する様子を明らかにしました。

研究チームは、脳内の血液の動きを視覚化する最新の装置「fMRI」を用い、脳の活動を立体的に測定。その結果から、人間の脳の中には従来明らかになっていた「話し声」を処理するものとは別に、音楽に特化した神経経路が備わっていることを明らかにしています。

さらに注目すべきは、音楽と話し声の処理経路の仕組みであるとのこと。人間の脳にある聴覚野では、話し声と音楽を処理するエリアが分かれており、それぞれ相反する入力に対しては無反応の動きを見せています。しかし、歌詞のある歌が耳に入った時には、それらの領域が重なり合うように処理を始めるということです。