boca river

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“The [Champions League], make no mistake, is perhaps the finest exhibition of football on the planet. From Lionel Messi to Cristiano Ronaldo it plays host to the best players in the world, assembled by teams boasting budgets as large as that of many small nations. But that injection of funds, the disparity that afflicts the game, makes it a little more predictable with every year that passes. […] In a world where money dominates the sport and, more often than not, dictates results, the Libertadores keeps its romance alive long after the Champions League became a private party for Europe’s elites. The likes of Red Star, Steaua Bucharest, Ajax and Celtic can no longer dream of taking down the big boys, but for their counterparts across the Atlantic, nothing is impossible. x

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South American Football v Europe the numbers:

We began this blog as a group of Argentineans who wanted to inform non- Argentineans on our league. Football world-wide seems to centered around Europe, but don’t be fooled that has much more to do with money and marketing than quality of football. However, people have the idea that the only large clubs and teams are in Europe. And so we would like to point out the numbers, because in comparison there is nothing that says Europe should be the center of attention anymore than South America. 

In Competitions:

Champions League v Copa Libertadores:

Most won Champions: Real Madrid 10

Most won Copa Libertadores: Independiente 7

Intercontinental Cups: 21-21 (What is now the Club World Cup)

Most Titles: Peñarol (URU), Nacional (URU), Milan (ITA), Real Madrid (ESP), Boca Juniors (ARG)

Most successful clubes in local tournaments:

Paraguay- Olimpia 40

Argentina- River Plate 35

España- Real Madrid 32

Italy- Juventus 31

Chile- Colo colo 30

Germany- Bayern Munich 24

Colombia- Atletico Nacional 15

France- Saint-Étienne 13

England- Manchester United 13

Brasil- Palmeiras 8

Club with the most international trophies (Europe and South America):

España- FC Barcelona: 20  

Argentina- Boca Juniors : 18

Italy- AC Milan: 18

España- Real Madrid: 18

Argentina- Independiente: 17

World League Ranking:

South America has never not had a team in the top ten (Since there has been a ranking 1991-2016)

Best positions: 1998, Brasil 2nd Best League in the World. 2008, Argentina 3rd Best League in the World. 2011, Brasil 3rd Best League in the World. 

Average: Brasil & Argentina in mid table. 

Currently: Argentina 4th, Brasil 6th. 

Players: A very important point, South America has only South American Players for the most part. How about Europe?

Top Ten European Teams: 67 South American players 

Barcelona: 9 South Americans 

Real Madrid: 6 South Americans 

Bayern Munich: 3 South Americans 

Manchester United: 5 South Americans 

Chelsea: 5 South Americans 

Arsenal: 4 South Americans 

Porto: 7 South Americans (Plus 4 Mexicans)

Juventus: 8 South Americans 

Benfica: 13 South Americans 

Atletico de Madrid: 7 South Americans

Top Ten Teams in South America: 0 Europeans

River Plate: 0 Europeans (All South American)

Peñarol: 0 Europeans (All South American)

Boca Juniors: 0 Europeans (All South American)

Emelec: 0 Europeans (All South American)

Barcelona (Ecu): 0 Europeans (All South American)

Indepenidente del Valle: 0 Europeans (All South American)

Nacional: 0 Europeans (All South American)

San Pablo:  0 Europeans (All South American)

Bolivar:  0 Europeans (All South American)

Caracas FC:  0 Europeans (All South American)

The Best Players of All Time can be debated, however there are some that undoubtably are the biggest names in the sports history:

Diego Armando Maradona

Edson Arantes do Nascimento “Pele”

Alfredo Stéfano Di Stéfano

Leonel Andres Messi  

Garrincha, Cafu, Kempes, Enzo Francescoli ect.

What would the sport be like without these players? What would the sport be like without the clubes who form them? Or more importantly what would European clubes be like if they couldn’t import so many players?

Next time you hear, or say yourself, that South American clubes cannot compare to say Barcelona or Real Madrid, remember the numbers. There is more to say about our football, like the unforgettable matches and moments, the incomparable fans and support, and so on but lets just leave it at the tangible and comparable. 

Argentina según un periodista de la BBC

1. El tango es patrimonio nacional, pero la verdadera música que reina en la calle argentina es la cumbia.

2. El mundo se divide entre Boca y River, entre Charly y Gustavo, entre Macri y Cristina, entre el interior y la capital, entre los que dicen “publicidad” y los que dicen “propaganda”, entre el periodista Jorge Lanata y el programa kirchnerista 6,7,8, entre las rochas y las chetas, entre las divas televisivas Mirtha Legrand y Susana Giménez.

3. En Argentina, el fin del mundo siempre parece a la vuelta de la esquina, pero rara vez suele llegar. Tan acostumbrados están los argentinos a vivir al borde del precipicio que han inventado un arte, el del “atado con alambre”, que ha vuelto a este país creativo e ingenioso, sobreviviente y con una capacidad infinita de adaptarse a la montaña rusa que es este fascinante lugar.

4. La vida es vertiginosa y el ritmo político de Argentina, más.

Lo que hoy es seguro puede cambiar radicalmente al día siguiente. Y esa es una lección que aprendió a golpes este periodista, que se equivocó muchas veces y al que le costó entender que muchas cosas no son lo que parecen y que muchas otras necesitan buena dosis de perspectiva y contexto.  El político que parece un líder indiscutible en enero puede no ser nadie el diciembre. Y viceversa.  El equipo que arranca con dudas un Mundial de fútbol puede llegar a la final del campeonato. El “default técnico” que muchos temían en julio de 2014 no trajo el apocalipsis al país. Y cuando pensabas que jamás podría gustarte el mate o el fernet, sucumbiste. Todo cambia.

5. El choripán no es un pan con chorizo. Es un ícono pop y un símbolo político. Más allá de eso, en Argentina siempre hay que darle un aplauso al asador.

6. Y el tema del dólar “es complicado”. Pero el del Peronismo, aún más.

7. El argentino es humilde, amable y familiar, reparte abrazos y dice te quiero a menudo. Se interesa por saber más de quien viene de fuera. Son mujeres y hombres para los que el asado del domingo es sagrado, que golpean cacerolas para protestar y para celebrar, que han hecho un arte de la costumbre de hacer fila y esperar, para los que la amistad está por encima de todo. No importa que en realidad seas manchego y que nunca en tu vida hayas pisado Galicia. Si eres español, el argentino te llamará “gallego”.

8. Ah, la “interna”. Una de esas palabras que todo periodista extranjero debe aprender para entender que detrás de cada historia hay un conflicto, una rivalidad, una tensión, a menudo entre grupos que buscan fines similares. La interna peronista, la interna del sindicato, la interna de la asociación de víctimas… El reflejo de una sociedad que ama el debate y la discusión y una trampa para el que crea que en este país todo es como parece.

9. Cuando tienes una duda no pides que te la aclaren, preguntas “si puedes hacer una consulta”.

10. Llegas a Argentina y te causan gracias los chamuyos (el arte nacional del piropo), pero detestas el drama y el histeriqueo (ahora me gustas y después no, ahora que me buscas ya no te quiero).Ahora te cansa el chamuyo, pero te has convertido en un dramático histérico y vivirás con esa divertida maldición por el resto de tu vida.

11. Besos. Besos por todos lados.

12. Los argentinos no responden al estereotipo de seres arrogantes ni se creen superiores.

Los argentinos tienen las cataratas de Iguazú y el glaciar Perito Moreno, los cerros del Norte y los picos de la Patagonia, los vinos de Mendoza y las ballenas del sur.Los argentinos tienen el dulce de leche, la carne, la mano de Maradona, a Ricardo Darín y a Las Leonas, la noche de Palermo, Relatos Salvajes, Esperando la Carroza y las páginas de Borges.

El argentino no es arrogante, es sólo que es consciente (y perdón por el porteñismo que estoy a punto de soltar) de que vive, sin lugar a dudas, en uno de los mejores lugares del mundo.