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(via https://www.youtube.com/watch?v=dAxtDrqwZ-8)

Kate Winslet and Alan Rickman talk on BBC Breakfast BBC News.

Their so adorable. I love that Kate Winslet calls Alan Rickman “a big old softie”. That melted my heart cause I completely believe her. Cause he did seem like that way to me.

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Louis Tomlinson confirms that he has become a dad
Louis Tomlinson has confirmed that he's become a father for the first time.

Louis Tomlinson has confirmed that he’s become a father for the first time.

After much speculation, the One Direction singer tweeted that his baby son was born on Friday.

“He is healthy and pretty amazing. I’m very happy” he wrote on Twitter.

Last year reports came out about how Louis was having a baby with US stylist Briana Jungwirth.

There was never any official press statement about it but he did confirm the news of his impending fatherhood during an awkward moment on US television.

When he was congratulated by the interviewer, Louis replied: “Thank you, yeah, erm, obviously it’s a very exciting time, so, err, I’m buzzing, thank you.”

He’s the first member of One Direction to become a father although there’s no word on a name for his child as yet.

Harry Styles cryptically tweeted “flowers all round”, maybe in a nod to Louis’ baby.

One Direction are currently on hiatus but are nominated for several Brit Awards at the upcoming ceremony in February.

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Who cares about being the most popular when you can be the most powerful? Course having a 87%+ domestic approval rating don’t hurt none either… cough at least publically.

Stars set for charity monologue show

A host of stars are to take part in a charity show this weekend, performing monologues dramatising the true stories of children growing up in South Africa.

Nicole Kidman, Benedict Cumberbatch, James McAvoy and Josh Hartnett are among the cast of The Children’s Monologues, directed by Danny Boyle.

Proceeds from the performance will go towards building a new arts centre in the Rammulotsi township.

The one-off show will be at the Royal Court in London on Sunday. 

It will also be performed simultaneously in South Africa by the children whose personal experiences are revealed on stage, in their native Sesotho language.

Other stars taking part in London include Chiwetel Ejiofor, Kit Harington, Gugu Mbatha-Raw, David Thewlis and Adewale Akinnuoye-Agbaje.

Humanising children

Playwrights from both South Africa and the UK - including David Hare and Laura Wade - have dramatised the true stories, which tackle issues such as HIV, gang rape, murder, the loss of a parent and xenophobia.

Amber Sainsbury, founder of the charity Dramatic Need, which has organised the monologues, began the project in 2010 as a way of giving a voice to children who may not otherwise be heard.

“One of the biggest battles we have is trying to get people to understand why in a continent with great needs you need the arts,” she says.

“Surely food, water and medicine is more important, and in some parts it is - but in recovery and reconciliation, anything that humanises, particularly children, is actually in some cases as important.

"It’s about testimony, standing witness to your stories and asking children to talk about what’s happened to them in a way that’s non-invasive.

"It’s difficult for a nine-year-old child to say ‘I was raped and I am HIV-positive’ in front of her community, but it is easier for her to get up and say 'my name is such and such a character and this is what happened to me’.

"The community is then forced to recognise what happened, but they can’t direct anger or stigma at the particular child and that’s why theatre is a powerful tool in these communities.”However Sainsbury stresses the monologues are not all “doom and gloom”.

“There’s some very traumatic disturbing stuff that you never want a child to experience, but there’s also some upbeat moments as well of childish joy and playfulness.”

It is the second Children’s Monologues production, the first was held in 2010 and was also directed by Boyle. That show featured the likes of Cumberbatch, Tom Hiddleston, Gemma Arterton and Eddie Redmayne.

This time around, 17 actors, 13 writers, 17 artists, 10 musicians and three directors will come together for the first time on the morning of 25 October and have eight hours to rehearse before putting the show on.

“It’s a logistical nightmare and a huge challenge, but there is a real immediacy to it and it’s raw theatre,” Sainsbury says.

“It’s very hands on deck and I think that appeals to the actors to return to what attracted them to the vocation in the first place.”

'I felt devastated’

Josh Hartnett has been involved with Dramatic Need for a number of years, but is the first time he has been available in London to take part in the monologue project.

“I’m sure Danny [Boyle] has an interesting approach to bring these monologues to life - it won’t be as simple as getting on stage,” he says.

“I’m reading a monologue of a little girl reading from her diary and telling her story about her mother, the relationship they had and the lessons her mother taught her. But you find out at the end her mother died of Aids, so she’s writing in memoriam.

"At the beginning it seems like you’re just hearing a little girl’s adulation for her mother, but as it starts to come to light her mother is not there any more it takes a greater weight and by the end I felt devastated for her.

"I don’t have the greatest relationship with my own mother, so it took me for a loop as it gave me a longing for that connection and made me evaluate that relationship.”

Although The Children’s Monologues is only on for one night, Sainsbury says the legacy of the project will continue.

“The actors are so busy we could never get them to donate a week of their time, but the plan is to take the scripts and roll them out across schools and libraries across the country so they can be used as a learning tool,” she says.

“But the ultimate goal is making children empowered by the fact their stories matter and have value.

"It’s important that we remain empathetic and don’t forget that most children don’t experience childhood in the way we would want them to - and I hope that resonates with the audience.”

The Children’s Monologues runs at the Royal Court on 25 October.

20.10.2015 BBC News (x)

Los afiches de la NASA para unas vacaciones fuera de este mundo

De la Agencia de Turismo de la NASA…

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Una oportunidad única… que sólo podemos aprovechar cada 175 años, cuando se alinean los planetas. En el Gran tour del Sistema Solar podrás visitar Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y experimentar el encanto de la gravedad, que impulsará a la nave espacial de un planeta al otro.

Tras el éxito de una serie de posters promocionando viajes al espacio el año pasado, los soñadores del estudio de diseño del Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA decidieron agregar más obras a la colección “Visiones del futuro”.

Y como quizás nada ilustra mejor el encanto de los viajes como los carteles de época de los años 30 a los 60, fueron estos la inspiración para los suntuosos nuevos afiches.

Los diseños creados por la firma estadounidense Invisible Creature, cuyos jefes -Dan y Ryan Clark- son nietos de un artista de la NASA, ponen la exploración espacial en el lugar en el que debe estar: en la imaginación.

Cada cartel presenta una imagen optimista de lo que la exploración espacial podría llegar a ser algún día.

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Kepler-186 f, donde el césped del vecino siempre es más rojo. En tu vacación visitaras el primer planeta del tamaño de la Tierra que descubrimos en la zona potencialmente habitable. Su estrella es más fría y roja que nuestro Sol, por lo que si hubieran plantas, sus colores serían muy diferentes a los verdes de nuestro planeta.

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“Visita los lugares históricos de Marte. Multiples tours disponibles. Pioneros robóticos/Arte y cultura/Arquitectura y agricultura”. Esta es la visión de un futuro en el que hayamos logrado convertir en realidad la idea de la exploración humana de Marte, y es una gira nostálgica a los hitos de esa aventura que algún día serán celebrados como “sitios históricos”.

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Frígida y extraña, sin embargo similar a nuestro planeta hace miles de millones de años. Es la luna más grande de Saturno. Su atmósfera es espesa y su superficie moldeada por ríos y lagos de etano y metano líquido. Es posible que haya criovolcanes de agua fría, sobre la que puedas navegar.

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¡No te pierdas las magníficas auroras de Júpiter! Su paisaje con nubes joviano ofrece el espectáculo de luz más espectacular de todo el Sistema Solar. Las auroras de Júpiter son cientos de veces más poderosas que las de la Tierra y el brillante anillo que forman sobre cada polo es más grande que nuestro planeta.

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Pero la final, no hay nada mejor que el hogar. Cálido, húmedo y con una atmosfera perfecta. La Tierra es el único lugar en el que sabemos que hay vida… y mucha. Las misiones del Laboratorio de propulsión a chorro les hacen seguimiento a los cambios que ocurren en nuestro planeta.

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Seed saving is an ancient practice shared by cultures throughout the world.  In the 21st century, as it has been for generations, seed saving is about survival.  However the means of seed saving have taken a science fiction twist.  Deep in the Arctic a storage facility has been built to house thousands of different seeds from around the world as scientists fear the devastating impact of climate change on the global food supply.

Source: BBC News www.bbc.com/news

¿Sirven para algo los títulos de economista?
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Algunos critican los currículos de economía porque no se enfocan en los eventos reales de la economía global.

En muchas universidades británicas, algo está ocurriendo con la “ciencia lúgubre”, como a veces se le llama despectivamente a la economía.

Los estudiantes de economía están molestos por lo que se les está enseñando y la forma como se está haciendo.

No sólo están protestando, están haciendo algo al respecto.

El movimiento parece haber comenzado en Manchester en 2010.

Muchas departamentos universitarios de economía recibieron un notable aumento en las solicitudes de estudiantes potenciales como resultado de la enorme crisis financiera que estalló en 2008.

Según los nuevos estudiantes, estaban alarmados por el mundo en el que estaban viviendo. Querían saber más sobre la crisis y sobre lo que podían hacer para evitar otra.

Así que se inscribieron en la carrera de economía. Pero la enseñanza que recibieron los dejó frustrados y sorprendidos.

Dicen que casi no hubo mención sobre la crisis, o sobre la sacudida tan grande que sufrió el mundo.

Poca “diversidad”

La típica enseñanza de economía en la universidad, decían, se concentra en un modelo económico que ignora casi totalmente los altibajos que ellos han experimentado como estudiantes.

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¿Se debe enseñar la obra de Karl Marx en los cursos de licenciatura de economía?

Y agregaron que quienes les enseñaban eran especialistas que se concentran en el concepto teórico que imagina que las personas siempre toman decisiones racionales y óptimas cuando se enfrentan con problemas enormes o pequeños.

Las matématicas eran frecuentemente parte central de la enseñanza de economía. Y se ignoraba la forma extraña e impredecible como la gente se comporta, así como las muchas otras escuelas de pensamiento económico.

En particular (y para un ignorante económico como yo esto parece especialmente extraño), hay muy poca o ninguna referencia a la historia de la economía.

Las lecciones del pasado sólo enseñaban si éstas reflejaban los actuales modelos económicos.

Parece como si el pasado no hubiera ocurrido o no hubiera tenido un impacto en la forma como la materia se enseña o debería enseñarse.

Preocupados por todo esto, algunos estudiantes pidieron una reunión con el Sindicato de Estudiantes de la Universidad de Manchester.

No hubo una enorme participación, sólo cinco de ellos. Pero esos cinco fueron suficientes para provocar el inicio de algo llamado Sociedad de la Economía Postcrisis.

Empezaron a atraer multitudes cuando comenzaron a reunirse de forma periódica para escuchar a oradores hablar sobre las cosas que sentían estaban siendo irgnoradas en sus cursos universitarios.

No sólo llegaban estudiantes de economía sino también de otras disciplinas de ciencias sociales.

¿Tiempo de repensar?

Al principio los organizadores se sintieron fortalecidos por el apoyo de alguien poco usual: el Banco Central de Inglaterra.

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La Sociedad de Economía Postcrisis de la Universidad de Manchester tiene su propia página web.

En 2012 el Banco organizó una conferencia bajo el impactante titulo: “¿Cumplen con su propósito los graduados en economía?”

¿Están preparados para hacer el trabajo que las empresas y departamentos gubernamentales desean de sus nuevos empleados recién graduados?

La Sociedad de Economistas Empresariales planteó una pregunta similar.

Los empleadores también expresaron dudas sobre sus nuevos economistas.

Y esto tuvo eco con las frustraciones de los propios estudiantes. Después de todo estaban pagando costosas matrículas para aprender cosas que sus empleadores potenciales estaban también cuestionando.

El movimiento adquirió fuerza.

Los estudiantes postcrisis en Manchester publicaron un informe bien reflexionado sobre lo que estaba mal con la enseñanza que estaban recibiendo.

En el prólogo, el economista jefe del Banco de Inglaterra, Andrew Haldane, contribuyó con esto a su grito de batalla: “Es momento de repensar parte de las piezas fundamentales de la economía”.

Fue algo bastante impresionante.

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La Gran Depresión de los 1930 fue un evento clave en la historia de la economía del siglo 20.

El movimiento, organizado localmente, se extendió a muchas universidades en Reino Unido. Y después se unió con estudiantes en otras partes del mundo.

En China, Estados Unidos, Brasil, India, Italia, Turquía, Francia, Alemania y otros países, ahora existen grupos que se reúnen bajo el estandarte de algo llamado “Repensando la Economía”.

Estos se describen a sí mismos como una red internacional de personas que buscan desmitificar, diversificar y fortalecer la economía.

La principal preocupación de los “repensantes” parece ser la falta de lo que llaman “pluralidad” en la forma como la materia se enseña.

Como dije antes, en décadas recientes una sola escuela de pensamiento económico, el neoclasicismo, ha llegado a dominar la enseñanza universitaria.

El mundo académico está sujeto a la moda igual que lo están otras profesiones. A pesar de que en ocasiones ha aspirado a ser una ciencia dura, las ideas económicas dominantes van y vienen.

De la izquierda a la derecha

Durante algún tiempo esto parecía estar implícitamente reconocido en la forma como el Premio Nobel de Economía parecía ser otorgado: un año a un seguidor de JM Keynes, y el otro a un simpatizante de las fuerzas de mercado inspirado por las opiniones monetaristas de Milton Friedman.

Como caricatura, el péndulo oscilaba de la izquiera a la derecha y de vuelta otra vez.

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La crisis financiera que comenzó en 2008 no se estudia en muchos grados universitarios.

Pero la idea del pluralismo va más allá de la caricatura. Muchos estudiantes quieren escuchar sobre la aplicación de otros enfoques distintos en la economía: sobre la escuela marxista, Schumpeter, la clásica, la escuela austriaca, la keynesiana, la conductual, la economía del desarrollo.

A algunos les gustaría incluir algo llamado economía feminista.

En respuesta al desafío de los estudiantes, las facultades de economía de las universidades argumentan que están cambiando parte de su enfoque.

Algunos están volviendo a admitir la historia de la economía en sus programas, una inclusión muy bien recibida.

La crisis financiera que comenzó en 2008 no se estudia en muchas licenciaturas de economía.

Y una o dos universidades, dispuestas a hacerse de renombre, están haciendo lo que parecen ser grandes cambios en su enseñanza.

La Universidad de Londres introdujo un nuevo currículo. Las universidades inglesas de Leeds, Greenwich y Kingston han estado llevando a cabo restructuraciones de gran escala en su enseñanza económica.

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Algunas universidades ya incluyeron en sus programas la historia de la economía.

Mientras tanto, a diferencia de muchas otras iniciativas estudiantiles que rápidamente se evaporan, este movimiento parece estar adquiriendo fuerza.

Dentro de poco aparecerá una página web de economía muy accesible y dirigida al público general, no sólo a estudiantes. A fines de este año habrá un libro sobre este asunto.

Todo esto te hace pensar si acaso los estudiantes que ahora están trabajando juntos para Repensar la Economía han logrado elaborar un nuevo modelo económico o educativo para sí mismos, y todo esto por pura frustración.

Se han sentido tan molestos por lo que pensaban que no se les estaba enseñando que han decidido organizarlo por sí mismos. Podría decirse que esto es la diversidad, lograda por otros medios.

Y esto importa porque las ideas económicas afectan todas nuestras vidas. Y para lograr un mundo mejor, es necesario entenderlas.

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