aurora austral

Por encima de la aurora austral El 29 de mayo, mirando hacia el sur desde un punto aventajado a unos 350 kilómetros por encima del Océano Índico meridional, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional observaron esta enorme y verde cinta titilando por debajo. Conocida como aurora austral o luces meridionales, las bandas cambiantes y luminosas se ven también habitualmente en elevadas latitudes norte, conociéndose allí como la aurora boreal o luces septentrionales. Norte o sur, sus razones son las mismas, cuando potentes partículas cargadas desde la magnetosfera arremeten contra la atmósfera cercana a los polos de la Tierra. Para producir el característico brillo verdoso, las partículas energéticas excitan los átomos de oxígeno a altitudes de 100 kilómetros o superiores. La aurora del 20 de mayo probablemente fue provocada por la interacción de la magnetosfera con una eyección de masa coronal que estalló desde el Sol el 24 de mayo.

Espectacular foto de una aurora boreal cazada durante una tormenta magnética

Durante las tormentas magnéticas puede aparecer un resplandor en el horizonte, parecido al que precede al amanecer, que se conoce como “aurora boreal”. 

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Una aurora boreal (polo norte) o austral (polo sur) consta por lo general de muchos rayos verdosos casi verticales, que se estiran como cordones a lo largo del cielo y muchas veces abarcan todo el horizonte.

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Las auroras son causadas por electrones y protones solares que llueven sobre la atmósfera de la Tierra. Rojos y verdes proceden de átomos de oxígeno excitados, y azules del nitrógeno.

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Aurora fotografiada el 4 de febrero de 2011 en la Laponia sueca. Junto con la Laponia filandesa, Alaska, Noruega o Canadá es uno de los mejores sitios para presenciar este fenómeno celeste.

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Imagen de una aurora boreal captada por uno de los miembros de Aurora hunters (http://aurorahunters.co.uk).

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Las luces multicolor de las auroras boreales y australes  alcanzan una altitud de 80 km a 500 km sobre la superficie de la Tierra.

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Um meteoro cruza o céu púrpura da Nova Zelândia, causado pela aurora austral. Também é possível ver a Nebulosa de Carina (esquerda), o Cruzeiro do Sul (de cabeça para baixo) e alfa e beta Centauri (mais ao centro).

A meteor crosses the purple sky, caused by the aurora australis, in New Zealand. It is also possible to see the Carina Nebula (left), the Southern Cross (upside down) and alpha and beta Centauri (more to the center).

Credit: Tony Mahano

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