artist: john thomson

Portrait of a group of European and Chinese men posing in front of a bank in Shanghai, China, 1871. By Scottish photographer John Thomson.

Source: Wellcome Images.

John Thomson - Street Life

London, England, 1876.

John Thomson’s work among the street people of London is regarded as a classic instance of social documentary which laid the foundations for photojournalism. He went on to become a portrait photographer of High Society in Mayfair, gaining the Royal Warrant in 1881.

In recognition of his work, one of the peaks of Mount Kilimanjaro was named “Point Thomson” on his death in 1921. Some of Thomson’s work may be seen at the Royal Geographical Society’s headquarters in London.

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Physic Street and Wah Lum Chu, Canton - 1869. Épreuves à l'albumine
John Thomson (1837 ~ 1921)

John Thomson quitta l'Ecosse pour l'Extrême-Orient, en 1865, et durant dix ans, il voyagea et prit des photographies en Malaisie, en Indochine, au Cambodge et en Chine. Il publie un grand nombre d'albums et de livres, notamment The Antiquities of Cambodia et Illustrations of China and Its People, qui se trouvent à la bibliothèque Menschel. 

Ses travaux réalisés en Chine témoignent de son inépuisable énergie, de l'étendue de ses intérêts culturels, et d'une grande sensibilité visuelle à l'exotisme… Dans la vue intérieure de Wah Lum Chu, un faisceau de lumière balaie la fameuse Salle des Saints de Hua-lin-szu ou Temple de la Forêt Splendide, à Canton, connue pour abriter plus de 500 statues de bouddhistes vénérés.”