artimate

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My submission for Every/Body Zine!  Feeling self conscious about my body, especially while wearing dresses, is something I struggle with all the freaking time.  But sometimes you gotta stop thinking about how chubs your arms are, or how that dress hugs your belly, or your butt and just go outside!

Once it’s no longer three degrees outside, I’m gonna try and wear  dresses/skirts more often.

Ann Macarayan Pins Up Ramona Flowers And Sends Pokémon To Gravity Falls

By Lauren Davis

One of the things I particularly enjoy about looking at art school students’ work is that, while the students have their own unique visual flourishes, they’re also in a period of intense experimentation. Looking over Minneapolis College of Art and Design student Ann Macarayan’s work, I can see details that could very well come to typify her style: little marks that add emotion to the faces, red and blue noses that make her characters a tad more cartoony, careful attention to the fit and wear of her clothing. But she’s constantly testing out new styles and media as she learns and grows as an artist. READ MORE
Dispositivo biónico podría permitir caminar a los parapléjicos con solo pensarlo

Cuando Luke Skywalker perdió una mano en épico duelo con su padre, Dart Vader, los cirujanos robóticos le implantaron una biónica que respondía a la perfección a las señales de su cerebro, y a los impulsos de sus tendones. ¡Cuánta gente soñaría con una tecnología así para, por ejemplo, reparar sus médulas dañadas y volver a caminar! Me temo que aún estamos lejos de alcanzar una tecnología tan espectacular como la de Star Wars, pero desde Australia llegan esperanzadoras noticias sobre una “espina dorsal biónica” que podría permitir caminar a pacientes aquejados de parálisis en las extremidades inferiores. Para ello solo necesitarían la fuerza de su pensamiento subconsciente y la ayuda de un exoesqueleto.

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El nuevo dispositivo mide poco más de tres centímetros de largo y no requiere de una cirugía invasiva para su colocación. Básicamente se trata de un “interfaz” encargado de conectar el córtex motor con un pequeño dispositivo situado en el hombro del paciente. Hasta ahora solo se ha probado en ovejas, pero el próximo año comenzarán las pruebas con humanos en el Hospital Royal Melbourne, en el que tres participantes tendrán la oportunidad de probar su eficacia.

El córtex motor se sitúa en el lóbulo frontal del cerebro, y es la zona en la que se originan los impulsos que inician los movimientos de los músculos voluntarios. Los médicos, implantarán la “espina dorsal biónica” medienta una pequeña incisión en el cuello, y mediante un cateter que ascenderá por los vasos sanguíneos hasta dejar colocado el dispositivo en la zona adecuada. La operación es poco agresiva (de hecho es muy similar al proceso seguido para retirar un trombo), no genera rechazo y se realizaría en apenas dos horas.

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El exterior de este dispositivo está recubierto de electrodos que le permiten detectar las señales de la corteza motora y enviarlas al dispositivo receptor en el hombro. Este, a su vez traducirá estas señales en órdenes y las hará llegar a las piernas biónicas (en realidad un exoesqueleto) vía bluetooth, para que estas se muevan. Obviamente para que todo esto funcione harán falta muchas horas de práctica, ya que el cerebro debe comprender que se le ofrece “un atajo” para hacer lo que los nervios seccionados le impiden hacer.

No obstante los científicos creen que con la práctica suficiente, dada la plasticidad del cerebro, los pacientes que reciban el implante terminarán por poder mover las piernas de manera subconsciente, tal y como hacemos normalmente al caminar. Tal y como sostiene el profesor Terry O’Brien, director del demartamento de neurología del hospital en el que se realizarán los tres primeros implantes en 2017: “lo que pretendemos hacer es colocar una grabadora de señales sobre el cerebro, dotando al paciente de un conducto que le permita usar estas señales para mover las piernas evitando el área dañada”.

Pese a que con este enfoque no se promete reparar la médula dañada, sin duda la idea suena bien. Si tiene éxito podría suponer una gran mejora en la calidad de vida de muchas personas parapléjicas. Estaremos atentos a los resultados y os los haremos llegar.

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El trabajo del equipo de investigadores australiano acaba de publicarse en la revista Nature Biotechnology.

Me enteré leyendo The Guardian.

50 Follower Special Thing aka my attempt to draw stuff I like in the style of my tumblr and twitter followers. I wanted to do one drawing meme things, so I guess this is close enough

Artists whose styles I’d used (hope you guys don’t mind)

1. @sleepynook

2. @reveurisa

3. @mariwillife

4.  ShirukenMaster 

5. @luggybruh

6. @magnificentmicrowave

7. DoopieDoOver

8. @artimations

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Second part of my illustrations for digital illustration.  Since I made that quartz queen, I wanted to keep on that theme of crystals and gems.  Along side a character portrait, we had also had to develop an environment or scene, which is something I NEVER draw (I hate drawing backgrounds you guys).  So this was a fun experiment, and I’m actually really happy with how it came out!

I was tagged by @mycroftisqueen! They’re fab ❤️❤️❤️

1. Last movie I watched?

The Last 5 Years

2. Last song you listened to?

"On the Steps of the Palace" From Into the Woods, the movie.

3. Last show you watched?

Reign.

4. Last book you read?

Eleanor and Park.

5. Last thing you ate?

Vegetable soup

6. If you could be anywhere right now, where would it be?

New York City seeing a show.

7. If you could travel back to any decade, which would it be?

1590s

8. If you won millions of dollars in the lottery, what would you spend it on first?

Pay off my family’s debts

9. Which fictional character would you like to hang out with for the day?

John Watson

10. What was the last fandom you joined?

Cole Hersch’s? Then Sherlock but that was like over a year ago.

I’m tagging these cuties: @the-cumber-booty @cassu7 @artimes-chimes

Fusión nuclear, físicos chinos logran contener plasma durante 102 segundos

Los humanos llevamos décadas intentando conseguir en la Tierra el proceso nuclear que el Sol realiza en su interior, fusionar atomos de hidrógeno para formar núcleos más pesados (helio normalmente) liberando en el proceso enormes cantidades de energía. Esta forma de generación energética es súmamente complicada de conseguir por el gran reto tecnológico que supone mantener estable una masa de hidrógeno cargada a temperaturas muy elevadas, o lo que es lo mismo, un plasma.

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Mientras se superan estas dificultades tenemos que continular empleando fisión nuclear, un proceso en el que se parte de elementos pesados (uranio) y se obtiene elementos más ligeros (plutonio) mediante una partición, o fisión. Este medio de generación es como sabéis muy poco popular por contaminante y peligrosa (ahí están los ejemplos de Fukushima o Chernobyl) pese a que ya conocemos muy bien sus entresijos y dominamos la tecnología.

Desde hace décadas, los principales gobiernos del mundo invierten en programas de investigación destinados a desarrollar sistemas de fusión nuclear que sean economicamente viables. Lograr un “Sol” aquí en la Tierra acabaría con la dependencia de los combustibles fósiles, y también con la problemática de los residuos nucleares difíciles de almacenar propios de la fisión. Bien, pues desde China acaba de llegarnos una gran noticia. Físicos de aquel país han logrado calentar gas hidrógeno hasta casi los 50 millones de grados Celsius durante 102 segundos, todo un récord mundial.

El mayor de los retos relacionado con los reactores Tokamak como el empleado en China (véase foto inicial), es lograr confinar el plasma sin que este toque las paredes del vaso toroidal, lo cual podría destruirlo por la altísima temperatura que alcanza. Para lograr esto se emplean potentes campos electromagnéticos. El sueño de todos los físicos es lograr que la máquina devuelva más energía a la red que la que esta necesita para calentar el plasma y mantener activos a los electroimanes que lo confinan. Para conseguir esto es crucial que el plasma se mantenga “controlado” durante una cantidad de tiempo lo bastante larga como para aprovechar la energía que la fusión genera, de ahí que el paso dado por los chinos, que han superado el minuto y medio, sea tan ilusionante.

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Si os llama la atención la altísima temperatura alcanzada por el plasma de los chinos en el experimento EAST (Tokamak Superconductor Experimental Avanzado), tened en cuenta que no es en absoluto la mayor jamás lograda. Hace una semana los alemanes consiguieron alcanzar los 80 millones de grados Celsius, si bien solo durante un cuarto de segundo (si bien se ven en condiciones de alargarlo hasta 30 minutos). El récord absoluto de mayor temperatura alcanzada en la Tierra se lo lleva el LHC, ya que en este acelerador de partículas han llegado a alcanzarse temperaturas puntuales de más de 5 billones de grados Celsius o lo que es lo mismo: 100.000 veces más caliente que el Sol.

Nuestra tecnología aún está en pañales, sobre todo si la comparamos con el grado de eficiencia alcanzado por la naturaleza. Eso explica que necesitemos superar la temperatura del Sol en tantos órdenes de magnitud para poder aprovechar mínimamente las partículas de alta energía y el calor producidos por la fusión nuclear (foto superior del plasma durante el experimento EAST). Por lo que puedo leer, el objetivo final de los chinos es alcanzar 100 millones de grados Celsius (en lugar de los 50 de ahora) y sostener el plasma durante 17 minutos.

No obstante, conviene recordar que la información con la que contamos sobre el experimento EAST viene exclusivamente de medios chinos, y que antes de dar por válidos sus resultados, estos deben todavía aparecer publicados en alguna revista científica revisada por pares. Sea como sea, el hecho de que alemanes y chinos mantengan una carrera en este campo es algo positivo, por algo hay quien cree que la fusión nuclear podría salvar al planeta dotando a la humanidad de una fuente energética limpia e ilimitada.

[Relacionado: ¿Podríamos vivir únicamente con energía renovable?]

Me enteré leyendo Science Alert.

Repost from @leytonleyton
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Miyagi se equivocaba, para aprender es mejor no repetir siempre la misma rutina

Un grupo de científicos de la Universidad Johns Hopkins, dirigidos por el investigador Pablo Celnik, acaba de anunciar el descubrimiento de un método que ayuda aprender nuevas habilidades el doble de rápido. ¿El secreto? Obviamente la práctica, ¡pero ojo!, los buenos resultado no dependen tanto de la cantidad de horas que uno le dedique, sino de la forma en que uno se ejercita. Según los autores de este estudio, la clave para aprender una nueva actividad motora el doble de rápido, viene de realizar pequeñas variaciones en el entrenamiento que hagan que el cerebro se muestre más activo durante el proceso de aprendizaje.

[Relacionado: Fármaco para la epilepsia podría ayudarnos a aprender como cuando éramos niños]

Esto sin duda echa por tierra el método del señor Miyagi en Karate Kid, cuando con su famoso y repetitivo “dar cera, pulir cera” nos daba a entender que la simple repetición de una habilidad motora una y otra vez es la mejor manera de dominarla. En cambio, resulta que podría haber una manera más rápida (y más agradable) para subir de nivel.

En palabras del citado Pablo Celnik: “Lo que descubrimos es que si uno practica una versión ligeramente modificada de una tarea que quiere dominar, en realidad se aprende más y más rápido que si siempre se practica exactamente la misma cosa varias veces seguidas”.

Para este trabajo, los investigadores contaron con 86 voluntarios que mostraron interés por aprender a una nueva habilidad. En este caso se les pidió que se ejercitaran para aprender a mover un cursor en una pantalla de ordenador apretando un pequeño dispositivo, en lugar de utilizar un ratón. Se dividió a los voluntarios en tres grupos, que practicaron durante 45 minutos.

Seis horas después de que finalizara la práctica, se pidió a los integrantes de uno de los grupos que repitiran exactamente el mismo ejercicio una vez más, mientras que otro grupo realizó una versión ligeramente diferente que requería una fuerza de opresión diferente para mover el cursor. El tercer grupo únicamente completó la primera sesión de entrenamiento, de modo que se les emplearía como grupo de control.

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Al final del período de prácticas, todos los voluntarios pasaron un examen de evaluación sobre el grado de perfeccionamiento y velocidad alcanzado en la tarea. Como era de prever, el grupo de control obtuvo los peores resultados. Pero la sopresa vino al descubrir que el grupo que había practicado siempre de la misma forma, obtuvo peores resultados que los que habían mezclado cosas, entrenando nuevas áreas. De hecho este grupo lo hacía el doble de bien que los que siempre repitieron el mismo ejercicio.

¿Cómo es esto posible? Los investigadores creen que tien que ver con un proceso llamado reconsolidación, que hace que los recuerdos almacenados en el cerebro sean recuperados y modificados añadiendo un nuevo conocimiento. Hace tiempo que se suponía que la reconsolidación podría fortalecer las habilidades motoras, pero hasta este trabajo no había podido probarse la hipótesis.

Así que ya sabes, si quieres aprender a tocar el piano, o mejorar tu lanzamiento desde la línea de 3 en baloncesto, échale un poco de imaginación a tus entrenamiento y varía tus rutinas ligeramente a cada sesión. Ya nos contarás si de verdad aprendes a dominar estas artes el doble de rápido.

El trabajo se ha publicado en Current Biology.

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Me enteré leyendo Sciencealert.

Peculiar ‘platillo volante’ descoloca a los astrónomos

Los astrónomos acaban de anunciar un peculiar hallazgo al que han llegado con la ayuda de la agrupación de telescopios ALMA, con sede en el desierto de Atacama (Chile) y la del telescopio de 30 metros IRAM en Sierra Nevada, Granada (España). Esa mancha lenticular doble y luminosa que véis aumentado en el recuadro de la imagen superior, corresponde a la joven estrella 2MASS J16281370-2431391, a la que por su peculiar forma han bautizado como “platillo volante”. Obviamente el objeto nada tiene que ver con una nave alienígena, en realidad muestra un disco protoplanetario ‘frío’, y esto es lo que ha llamado la atención de los científicos.

[Relacionado: Esa mancha sobre Mercurio no es un OVNI, idiota ]

Como es común en estrellas jóvenes, a alrededor de esta lejana estrella, situada a unos 400 años luz de la Tierra, pulula una nube compuesta por polvo a partir del cual, por agregación y coalescencia, irán formándose los futuros planetas que completarán su sistema solar.

Un equipo internacional de astrónomos, con el francés Stéphane Guilloteau a la cabeza, se encargó de medir la temperatura de los granos de polvo que rodean a esta estrella. Para ello observan el resplandor de las moléculas del monóxido de carbono presentes en el disco protoplanetario. Para su sorpresa se encontraron con algo extraño y físicamente imposible, señales negativas.

La estrella 2MASS J16281370-2431391 no se observa del todo nítidamente, por no tener detrás una región negra que la haría resaltar. En lugar de eso la silueta de la estrella se interpone entre nosotros y la visión que tenemos de la nebulosa Rho Ophiuchi, que está detrás. De alguna forma, el disco protoplanetario absorbe el resplandor difuso de la nebulosa dando lugar a la señal negativa. Esto significa que algunas partes del disco están más frías que el fondo.

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Y cuando decimos frias, debemos decir muy frías. Las temperaturas medidas por ALMA hablan de -266ºC, es decir apenas 7 grados por encima del cero absoluto. Los modelos que los astrónomos manejaban hasta ahora estimaban que la temperatura debería ser entre 8 y 15ºC más caliente. Puede parecer una diferencia pequeña, pero para los modelos que emplean los astrónomos ahora en el campo de la formación planetaria, en realidad es enorme.

¿De donde procede esta discrepanacia? Los astrónomos creen que es demasiado pronto para saberlo pero teorizan que podría tener que ver con el tamaño de los granos que forman el disco protoplanetario, donde cuanto más grande más frío.

Está claro que toca revisar los modelos. Los astrónomos aún desconocen el impacto de su descubrimiento, podría ser que la temperatura del disco protoplanetario tuviera una relación con el tamaño y características de los planetas que finalmente acaban formándose, e incluso con la distancia a la que estos se forman de su estrella madre.

De momento y por hacer un juego de palabras, lo medido alrededor de esta estrella ‘ha dejado frios’ a los astrónomos. Está claro que hacen falta más estudios sobre la materia.

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Me enteré leyendo la nota de prensa de ESO (Observatorio Austral Europeo).

¿Es este el comienzo del diseño genético de humanos?

Sin duda esta semana la ración de polémica en el mundo de la ciencia nos ha llegado desde el Reino Unido. Allí, en una controvertida decisión, el organismo regulador que analiza los aspectos éticos de la ciencia relacionada con la fertilidad, llamado HFEA, acaba de aprobar un experimento que implica la modificación genética de embriones fertilizados.

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El visto bueno de la HFEA vino tras estudiar la solicitud que les envió la doctora Kathy Niakan, la cual lleva una década estudiando el desarrollo embrionario de los humanos. En palabras de la doctora: “lo que realmente queríamos entender era cuales eran los genes necesarios para que un embrión humano se desarrollase con éxito hasta formar un bebé sano”.

Como vemos, el fin de la investigación es ayudar a comprender los procesos del desarrollo humano en sus primeras etapas. Ser padres es un proceso complicado, incluso aunque los dos progenitores sean fértiles. De cada 100 óvulos fertilizados menos de 50 alcanzan la etapa de blastocisto; de ellos solo 25 logran implantarse en el útero, y aún así, al final únicamente 13 terminan por desarollarse pasados tres meses.

Es importante recalcar que en este experimento, si bien se van a emplear embriones fertilizados donados para la ciencia, estos serán destruidos siete días después del experimento y por tanto no se implantarán en ninguna mujer. El trabajo será histórico, ya que por primera vez involucará el uso de tecnologías CRISPR para editar genes humanos. Hasta ahora, esa era una “línea roja” que en occidente no nos habíamos atrevido a cruzar (pese a que la laxa legislación China ya ha permitido trabajos previos) ya que puede dar lugar a niños modificados genéticamente.

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Se espera que el experimento, que se realizará en el Instituto Francis Crick de Londres, tenga lugar dentro de pocos meses. La controversia viene lógicamente de las puertas que este experimento abre para el futuro diseño “a la carta” de bebés, algo que con las nuevas herramientas de edición de genes parece por fin técnicamente posible.

El fin del experimento es estudiar la etapa de blastocisto, cuando el óvulo fertilizado contiene entre 200 y 300 células. Durante esta etapa algunas células se organizan para jugar papeles específicos, algunas por ejemplo se encargan de formar la placenta, otras el saco vitelino y otras cuantas se destinan a formar al propio bebé. Los investigadores desconocen cómo se da este proceso de ordenamiento, y qué genes son los que lo regulan. Si pudieran comprender su funcionamiento, las clínicas de fertilidad podrían mejorar espectacularmente su índice de aciertos.

Sin embargo, no todo el mundo está contento con la decisión de la HFEA. Algunos activistas, como David King, director de Human Genetics Alert, creen que este paso es simplemente uno más en una estrategia por etapas diseñada por los científicos, con el visto bueno de los gobernantes, cuyo fin es refinar las técnicas para crear niños modificados genéticamente, o como él dice una eugenesia a gusto del consumidor.

Y es que, muchos padres estarían encantados de manipular el ADN de los embriones antes de su implantación si, por ejemplo, con ello consiguen alargar su vida un 24% o hacerles inmunes a ciertas enfermedades. La polémica acaba de comenzar. ¿Vosotros cómo lo veis?

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Me enteré leyendo BBC news.