Urban-Archives

This shot was taken on Halloween, October 31, 1977. There appears to be a headless grocery shopper strolling along Wayne Avenue in Germantown.


The Philadelphia Evening Bulletin staff would often manipulate photographs prior to publishing them in the newspaper. The above photograph was featured in an article on Philadelphia houses. A woman blocked their shot, so the Bulletin painted the background over her head and cropped the image just above her shoulders.

External image

The published image.

From the George D. McDowell Philadelphia Evening Bulletin Photograph collection.

“The Mechanical man. George German, of the Lobster Club, was the human robot in the annual Mummers’ Parade today. He demonstrated the mechanical man of the future.”

1936, Jan. 1.

From the George D. McDowell Philadelphia Evening Bulletin Photograph collection:

http://digital.library.temple.edu/cdm/ref/collection/p15037coll3/id/7523

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/// Collapse & Rebirth #129 /// [Germany - 2K16]

Notre road-trip n’en est qu’à ses balbutiements et, déjà, les surprises s’accumulent au fil d’escales qui vont me permettre de corriger quelques sérieuses lacunes personnelles.
Le véhicule s’immobilise devant la façade en piteux état d’un bâtiment de taille modeste. Difficile d’imaginer qu’entre ces murs presque invisibles sommeille une piscine municipale désaffectée. Mais, tous styles confondus, je n’ai encore jamais eu l’opportunité / pris le temps de visiter une telle infrastructure et, vais donc mettre pieds à terre sans le moindre apriori.
Le bourg est calme mais très vivant : Des enfants jouent dans un parc avoisinant, bon nombre de riverains profitent d’un été bien en place sur les bancs publics ou dans les bars, les joggers / cyclistes grouillent. Forcément, avec notre voiture étrangère chargée raz la gueule, nos traits plus ou moins tirés et nos vêtements d’ores et déjà attaqués par les joies de la friche, notre débarquement fait un peu désordre au cœur de cette sérénité idyllique… mais il semblerait qu’il en faille un peu plus pour perturber les autochtones.
Grand bien nous fasse.
À l’ombre de la végétation chaotique pullulant au-delà des barrières de sécurité, la piste des prédécesseurs ne tarde pas à dévoiler la brèche. À tout juste quelques mètres, elle n’attend que nous et ne présente aucun autre défi que de ramper sous le feuillage, à proximité de locaux s’atomisant en terrasse, avant de dégouliner silencieusement sur un magma obscur de casiers déglingués et de plomberies branlantes.
Tandis que nous profitons de ces anciens vestiaires rongés par l’humidité afin de tranquillement préparer notre matériel, l’un d’entre nous partit en éclaireur revient à la hâte pour nous préciser que, à la surface, les lumières sont allumées. Dubitatif au vu de la désolation extérieure, je vais spéculer sur des puits de lumière et le soleil intense de ce début d’après midi… à tort.
Si je commence à avoir l’habitude des petites bicoques où le compteur électrique bourdonne toujours, découvrir un édifice public où tous les néons luisent encore insuffle une impression assez étrange.
Nous allons rester sur nos gardes dans l’idée que quelqu’un occupe peut-être, à tort ou a raison, les lieux… jusqu’à faire irruption dans l’espace de baignade qui dissipera tous nos doutes.
Les lieux ont été salement amochés. Ça et là des tags [dont un dans notre propre langue alors que la France est déjà loin à l’ouest] en disent long quant aux prétentions réelles de certain[e]s qui – paradoxalement - voudraient parfois que nous acceptions la légitimité de leur pratique…
Si pour la peinture rien n’est impossible à quiconque maitrise photoshop, difficile néanmoins de faire abstraction des stigmates de pillage et de casse. Pourtant, la magie va opérer.
Sobriété ergonomique, emploi parcimonieux des couleurs, principes ornementaux réduits au strict minimum et symétrie des lignes, nous nous trouvons vraisemblablement face à une architecture d’inspiration art déco. Éclat d’ordre au cœur du chaos, le spectacle est à la fois pur et complexe.
En approchant le parapet du balcon, il ne manquerait plus que retentisse l’ouverture du « Also sprach Zarathustra » pour happer l’imaginaire aux confins de la S.F. Mais Kubrick, Strauss et le L.S.D. vont très vite gicler de mes pensées lorsque, en pleine mise au point à l’œilleton, je vais voir tous les éclairages s’éteindre à l’unisson. Stupeur et regards furtifs immédiatement jetés vers le niveau inferieurs, avant de comprendre que l’un des nôtres a trouvé l’interrupteur.
Bien vu, cela ne fera que mettre en valeur au naturel la large baie fendant la toiture du volume sur toute sa longueur.
Quoi ? Ah ouais… « leave nothing but fart’s smell » et tout le bordel, effectivement. Si l’initiative vous irrite, envisagez là sous l’angle éco-citoyen et dites vous, en outre, que moins certains nuisibles verront de lumière, moins ils chercheront à entrer.
Une visite concise mais étonnante avec les Amis Fabrice Dilezet, Nik8 photographe & Laura del C.

Full Visit available soon on URBEX MOOD.
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3

Temperatures around Philadelphia have plummeted in the last few days creating a feeling that winter has almost instantaneously arrived. One recurring visual representation of the sudden transition is a frozen Swann Memorial Fountain, looking like it forgot to check the weather report over the last few days. The Swann Fountain freeze has been well documented, popping up in numerous Facebook, Instagram and news feeds around the region. Newsworks even published a feature explaining the freeze here. We dug through the George D. McDowell, Philadelphia Evening Bulletin Photographs to provide some ‘pre-social media’ views of freezes past. Stay warm/dry and enjoy!

Top to bottom:

“Unseasonable cold weather provided unusual view of fountain on Logan Circle before the water was turned off for winter.” November 21, 1976.
http://digital.library.temple.edu/cdm/singleitem/collection/p15037coll3/id/14822/rec/1

Fountain at Logan Circle completely frozen. 1937.
http://digital.library.temple.edu/cdm/singleitem/collection/p15037coll3/id/14824/rec/1

“Another Striking View of the Fountain, also looking toward City Hall, the high tower of which looms against a wintry sky. Philadelphia probably has no more striking ice-picture than its frozen Parkway fountain.” December 29, 1925.
http://digital.library.temple.edu/cdm/singleitem/collection/p15037coll3/id/14823/rec/1

From the George D. McDowell Philadelphia Evening Bulletin Photograph collection, Temple University.

“Senator John F. Kennedy addresses the huge crowd that turned out to greet him outside the Citizens for Kennedy-Johnson headquarters at 1431 Chestnut St.”

October 31, 1960.

From the George D. McDowell Philadelphia Evening Bulletin Photograph collection, Temple University.

http://digital.library.temple.edu/cdm/singleitem/collection/p15037coll3/id/14642/rec/1

Google’s response to inquiries was chilling: “Google News Archive no longer has permission to display this content.” The response from a Milwaukee Journal Sentinel employee was even more chilling: “We have contracted with a new vendor (Newsbank.) It is unclear when or if the public will have access to the full inventory that was formerly available on Google News Archive.”

Here in the archives, we’re getting ready for the new school year and the start of a new football season!

This is from the 1962 Templar yearbook. Do you recognize #32? The caption reads:

“Disappointment is pictured on the face of Bill Cosby as he watches Temple get the usual ‘bad breaks.’”

From the Temple University Yearbook collection:

http://digital.library.temple.edu/cdm/ref/collection/p245801coll12/id/74400

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We’re back Tumblin’! This week would have been the 99th birthday of Herman ‘Sun Ra’ Blount, an enigmatic figure in the jazz world who spent decades in Philadelphia before leaving this earthly realm in 1993. The Sun Ra Arkestra remains a local fixture under the leadership of Marshall Allen who turns 89 tomorrow (!!!). The Arkestra celebrates both with an Ars Nova show at Johnny Brendas. 

http://arsnovaworkshop.org/events/sun-ra-arkestra-05-25-2013 

Here are two pictures of Sun Ra and his Arkestra performing on the roof of the International House from the Philadelphia Evening Bulletin Collection. The performance was part of the filming of Robert Mugge’s 1980 documentary Sun Ra: A Joyful Noise.

From the George D. McDowell Philadelphia Evening Bulletin Photograph collection.