Tenochtitlán

Hablando de civilizaciones prehispánicas...

Recuerdo cuando tuve que leer un texto sobre Mayas, Incas y Aztecas y dentro de estos últimos, se contaba la historia de que un emperador o jefe de no se que pueblo, otorgó al jefe azteca su hija, para que pudiese casarse con esta última. Lo que finalmente ocurrió fue que durante una ceremonia a la cual asistió el padre de la novia, apareció el jefe azteca usando el cuero de esta mina como prenda de ropa encima suyo sjksjdksjdks 

Todavía me río de esa weá y me imagino a la mina toda descuerada skdjs xd

THE ANCIENT GLORY OF TENOCHTITLÁN
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ORIGINAL POST: L'ANTICA GLORIA DI TENOCHTITLÁN 

We were amazed and said that it was like the enchantments told in the book of Amadis, on account of the great towers and cues and buildings rising from the water, and all built of masonry. And some of our soldiers even asked whether the things that we saw were not a dream? (Bernal Diaz del Castillo)

The grand Tenochtitlán was founded in 1325 by the legendary king Tenoch on lake Texcoco, Mexico, and rapidly became the most important city of Central America. Built on a rocky island, Tenochtitlán spanned for some 10 square kilometres and was split in four districts, linked to dry land through bridges and embankments. The city provided both streets and canals, so that it could be reached both by feet and by canoe.  In the city centre stood a 30 metres tall pyramid, with a 100x80 base, and with two sanctuaries at its summit. Near the pyramid rose two monasteries, the god of wind Ehcatl’s sanctuary, a patio used for games of pelota, and the Tzompantli, a macabre place where the skulls of the sacrificed victims were exposed.

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The palace of king Montezuma II stood outside the ceremonial centre, and was a luxurious two-floors building with gardens full of exotic plants, swans swimming in artificial lakes, and multicoloured birds singing in the cages. Tenochtitlán was also an important economic hub where more than 25.000 traders came to sell food, textiles, shoes, puma or jaguar skin, tobacco, wood, utensils and handicraft. There was no money, so everything was bartered, usually for cacao or broad beans.  Since the lagoon water could not be drank, Montezuma I had an important aqueduct built, 5 kilometres long from the springs of Chapultepec. Later, also a second, 8 kilometres long aqueduct was built. Since Tenochtitlán suffered from frequent floods, Montezuma I ordered in 1449 the construction of a 16 kilometres long dam, in order to contain the waters of lake Texcoco. At its full splendour, Tenochtitlán’s population was estimated at  700.000 inhabitants, even though more cautious esteems lower the number to 550.000. In any case, it was the third largest city in the world, after Beijing (700.000) and Hangzhou (600.000).

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When Hernán Cortés reached Tenochtitlán in November the 8th, 1519, he wrote in his diaries that never had he seen a bigger and more efficient city in the world: the streets all had pedestrian walks, no building had any smoke or dirt fouling, shining fairy-tale-like constructions with coloured walls and pensile gardens. The Spanish soldier Bernal Diaz described it as an “enchanted” vision of a magic city with “and cues and buildings rising from the water”. Tenochtitlán really was a perfect city.  Maybe this shocking fact, together with the lust for power and gold, drove the conquistadores, even though they were welcomed with honour and hospitality by king Montezuma, to conquer the city after a bloody battle. On August the 13th, 1521, the legendary Tenochtitlán was reduced to a pile of rubble and its population exterminated. What was left of the city was dismantled and destroyed. On the ruins of the beautiful metropolis, Mexico City was built. During the seventies Tenochtitlán’s ruins were brought back to light and some of the most important structures, like the Great Pyramid, are now open for visitors. Today, the Zócalo, Mexico City’s most important plaza, stands on what was once Tenochtitlán’s ceremonial centre, but who knows what such a glorious metropolis of the ancient world could have become without the destructive and cruel impact of the Spanish conquerors. Unfortunately, we will never know…

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 (Translation by Marco Salvadori)
Knights of the Sun (earlier sketch)

Woohoo!! My very first Tumblr blog entry!

I’ll make my debut here with this sketch I made sometime during last year. This is supposed to be my character, Tleyotl, looking over the ancient city of Tenochtitlán from the jungles of central Mexico. 

I intended to make a full coloured drawing with this, but life/career got in the way and I ended up leaving it unfinished like this >< But now I decided to bring it over again and try to remake it, which is what I’m curently working on right now. I didn’t like the odd anatomy here, and I felt the jaguar’s markings just didn’t look right, so that really has to change.

Expect to see it completed soon in my DeviantArt page!

1519, Tenochtitlán: Moctezuma

Grandes montañas han llegado, moviéndose por la mar, hasta las costas de Yucatán. El dios Quetzalcóatl ha vuelto. Los indios besan las proas de los barcos.

El emperador Moctezuma desconfía de su sombra.

-¿Qué haré? ¿ Dónde me esconderé?

Moctezuma quisiera convertirse en piedra o palo. Los bufones de la corte no consiguen distraerlo. Quetzalcóatl, el dios barbudo, el que había prestado la tierra y las hermosas canciones, ha venido a exigir lo que le pertenece.

En antiguos tiempos, Quetzalcóatl se había ido hacia el oriente, después de quemar su casa de oro y su casa de coral. Los más bellos pájaros volaron abriéndole camino. Se hizo a la mar en una balsa de culebras y se perdió de vista navegando hacia el amanecer. Desde allí, ha regresado ahora. El dios barbudo, la serpiente emplumada, ha vuelto con hambre.

Trepida el suelo. En las ollas, bailan los pájaros mientras hierven. Nadie ha de quedar, había presentido el poeta. Nadie, nadie, nadie de verdad vive en la tierra.


Moctezuma ha enviado grandes ofrendas de oro al dios Quetzalcóatl, cascos llenos de polvo de oro, ánades de oro, perros de oro, tigres de oro, collares y varas y arcos y flechas de oro, pero cuanto más oro come el dios, más oro quiere; y ansioso avanza hacia Tenochtitlán. Marcha entre los grandes volcanes y tras él vienen otros dioses barbudos. De las manos de los invasores brotan truenos que aturden y fuegos que matan.

-¿Qué haré? ¿Dónde me iré a meter?

Moctezuma vive con la cabeza escondida entre las manos.

Hace dos años, cuando ya se habían multiplicado los presagios del regreso y la venganza, Moctezuma envió a sus magos a la gruta de Huémac, el rey de los muertos. Los magos bajaron a las profundidades de Chapultepec, acompañados por una comitiva de enanos y jorobados, y entregaron a Huémac, de parte del emperador, una ofrenda de pieles de presos recién desollados. Huémac mandó decir a Moctezuma:

-No te hagas ilusiones. Aquí no hay descanso ni alegría.

Y le ordenó hacer ayuno de manjares y dormir sin mujer.

Moctezuma obedeció. Hizo penitencia larga. Los eunucos cerraron a cal y canto las habitaciones de sus esposas y los cocineros olvidaron sus platos preferidos.

Pero entonces fue peor. Los cuervos de la angustia se precipitaron en bandadas. Moctezuma perdió el amparo de Tlazolteótl, la diosa del amor que es también la diosa de la mierda, la que come nuestra porquería para que el amor sea posible; y así el alma del emperador se inundó, en soledad, de basura y negrura. Envió nuevos mensajeros a Huémac, una y otra vez, cargados de súplicas y regalos, hasta que por fin el rey de los muertos le dio cita.

La noche señalada, Moctezuma fue a su encuentro. La barca se deslizó hacia Chapultepec. El emperador iba parado en la proa, y la niebla de la laguna abría paso a su radiante penacho de plumas de flamenco.

Poco antes de llegar al pie del cerro, Moctezuma escuchó un rumor de remos. Una canoa irrumpió, veloz, y alguien resplandeció por un instante en la bruma negra: iba desnudo y solo en la canoa y alzaba el remo como una lanza.

-¿Eres tú, Huémac?

El de la canoa se arrimó hasta casi rozarlo. Miró a los ojos del emperador, como nadie puede. Le dijo: “Cobarde”, y desapareció.