Pictorialisme

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ROGER MAYNE
La galerie des photographes présente la première grande exposition londonienne du travail de Roger Mayne (1929 - 2014) depuis 1999.
Roger Mayne est surtout connu pour son travail de base séminaire et pionnier sur la vie communautaire dans la Southam Street de Londres dans les années 1950 et au début des années 60. 
L'approche humaniste de Mayne à ses sujets a influencé les générations futures de photographes et a contribué de manière significative à la photographie britannique d'après-guerre.
Autodidacte, Mayne a compté parmi ses influences Cartier Bresson, Paul Strand (qu'il a rencontré à Paris) W. Eugene Smith et surtout le photographe Hugo van Wadenoyen, qui se révélerait un mentor influent tout au long de ses années de formation. 
En route vers Londres en 1954, Mayne a commencé à travailler pour des clients dont l'Observer, Sunday Times, Vogue, Pelican Books et BBC TV. 
Il a mélangé avec divers cercles artistiques, correspondant et conversant avec un large éventail de peintres, sculpteurs, architectes et dramaturges. 
Son approche de la photographie et l'engagement avec les discours critiques de la journée ont été grandement animés par ces relations.
Il était cependant son admiration pour la scène de St Ives de Terry Frost, Roger Hilton et Patrick Heron qui aurait un impact durable sur sa vie et son travail, encourageant Mayne à expérimenter de grandes impressions photographiques, des méthodes de montage et des expositions basées sur l'installation à un Époque où il y avait peu ou pas de précédent pour cela dans la photographie. 
Ces méthodes, parallèlement à ses débats thématiques et thématiques sur le sujet, ont aidé à transformer la photographie en Grande-Bretagne contre une pratique technique et commerciale et à la positionner dans les arts en général.
En plus de ses représentations de Southam Street, l'exposition présente également quelques-uns des travaux moins connus de Mayne en dehors de la capitale. Ceux-ci incluent des images de son jeune âge adulte à Leeds (début des années 50) où Mayne a d'abord développé ses intérêts photographiques. Ses premières images de la vie de la rue autour de la ville illustrent son passage progressif de la pictorialisme à son style réaliste caractéristique.
Entre 1961 et 65, Mayne a visité le domaine nouvellement développé de Park Hill à Sheffield pour une variété de travaux commandés. 
Les hausses peuvent sembler loin de la décadence et de la vie aléatoire de Southam Street qui l'avaient déjà inspiré, mais ses photographies des résidents ont transmis une empathie et une nuance similaires observées dans les interactions sociales quotidiennes et les enfants en jeu. En plus de ses sujets humains, les images de Mayne concernaient aussi l'environnement urbain, capturant les angles, les nuances et les formes abstraites des bâtiments.
Au Raleigh Cycles à Nottingham (1964), Mayne a adopté le cadre dynamique et le faible éclairage de l'usine pour produire une série de portraits dignes des travailleurs dans sa tonalité distincte en noir et blanc. 
Restitué pour la première fois depuis 1964, l'installation pionnière de Mayne The British at Leisure . 
Commandé par l'architecte Theo Crosby pour la Triennale de Milan, il dispose de 310 images couleur projetées sur cinq écrans à un score de jazz commandé par Johnny Scott. 
Également inclus dans l'exposition sont d'autres exemples de l'intérêt de Mayne pour les dispositions photographiques et graphiques, y compris les spreads de magazines, les couvertures de livres et les livres de photographie et de poésie. 
Une sélection de la correspondance de Mayne témoigne de son engagement critique précoce avec des arguments concernant l'appréciation contemporaine de la photographie en tant que forme d'art et de la pertinence de Mayne dans l'histoire de la photographie britannique.

L'exposition est co-organisée par Anna Douglas et Karen McQuaid et en collaboration avec Katkin Tremayne, la fille de Roger Mayne.
The Photographers ‘Gallery, 16 - 18 Ramillies St, Londres W1F 7LW
Info@tpg.org.uk +44 (020) 7087 9300  

LEONARD MISONNE /
Le chemin de l'école, avant 1900

UNE AFFAIRE DE LUMIERE
Chacun exorcise ou apprivoise comme il le peut ses démons.
Certains artistes les mettent en scène, les appellent par leur nom, en font l'axe central sinon unique de leur oeuvre. D'autres sont bien obligés de s'en accommoder en les dissimulant, en les étouffant ou en les ignorant délibérément. Ainsi va leur vie.
Ils leur préfèrent, fut-ce par convention, l'évocation du Mal; leur opposant, comme un talisman, un art d'apaisement, un art qui soutient les valeurs morales qui sont les leurs, qui réconforte, qui rassure.
De tels artistes, et Léonard Misonne, comme beaucoup de pictorialistes est l'un d'entre eux, se tiendront à l'écart des convulsions et des révoltes qui agitent l'art du début du siècle et qui vont s'amplifier après la tragédie de la Première Guerre mondiale.
Leur attachement à un ordre de choses qui donne à la vie un sens quasi-religieux par son rituel et sa symbolique leur fait rejeter les audaces novatrices, les provocations et les outrances d'une avant-garde qui les dérange d'autant plus qu'elle met gravement en péril les idéaux et les fondement de leur art.De cette école pictorialiste, admirative des mouvements romantique et impressionniste en peinture, Léonard Misonne est un des plus éminents représentants.
Il est aussi un des plus originaux.
Son talent, universellement reconnu en son temps, se distingue par sa remarquable maîtrise des techniques très élaborées qui font la singularité de cette dissidence de la photographie, mais aussi et surtout par l'attention particulière qu'il accorde à la lumière élevée au rang de sujet privilégié et omniprésent dans l'oeuvre. Animé par la volonté de faire reconnaître comme art à part entière cette photographie qu'il aime et pratique avec passion, il saura, en virtuose, mettre en évidence cette lumière qui est son incontestable et essentiel apanage.
Misonne est avant tout un paysagiste et, comme tel, un admirateur conscient de Corot.
Son art est celui de la couleur du temps; tout entier consacré à sa magnificence, à l'évocation de ses frémissements dans les ombres légères et les allées herbeuses; aux brumes, aux pluies, aux ciels orageux, aux neiges matinales et aux rayons obliques d'un soleil tardif et voilé.
Fidèle aussi en cela à la photographie, bien plus que d'autres adeptes de cette école “pictorale”, Misonne témoigne des sites et des ciels de son pays, sans cesse remodelés par cette changeante et si belle lumière de Belgique générée par la Mer du Nord toujours proche.
Il exalte des moments de poésie tendre et bucolique et s'attache avec minutie à en sublimer l'aspect évanescent.
Le pictorialisme, cet enfant incertain de la philosophie, porté aux nues par la mode, s'est vu par la suivante, relégué dans l'ombre sinon le mépris.
Voici qu'il réapparaît, débarrassé des préjugés, épuré par le temps qui, calmant les passions, lui rend la place qui lui revient : celle d'une tendance parmi d'autres et qui, comme les autres, fut servie par de bons et de moins bons adeptes.
Léonard Misonne en fut l'un des meilleurs.
Yves Auquier (préface à “La couleur du temps . Photographies de Léonard Misonne . Photo Copies . CNP Paris, 1991).