From Orthodox Christian Network’s Facebook page:

Snowball fighting monks…on Mt. Athos!

James writes: “After service and breakfast the elder monks returned to their rooms. It still was the start of the last day of the year. The young ones lingered in the snow. When one monk started the fight from the balcony, the whole court yard was suddenly on fire. Monks throwing snow balls at each other, at the pilgrims and at anything moving. They did it with great enthusiasm. Serious men in black suddenly became innocent children again. That is what a patch of snow can trigger in a man. Even in holy men. Some of the elder monks took pictures. There were cheers and laughter after each full hit.The monks on the square showed excellent throwing skills, despite the lack of exercise. It was the first snow since seven years, so I heard. The battle died down only because of the lack of ammunition on the first floor. All the snow had been used. Everybody went back to their rooms as if nothing had happened. It was quite an unique experience.”

A man seen lying and praying on top of the tomb of Jesus Christ, as thousands of Orthodox Christian worshippers take part in the Holy Fire ceremony at the Church of the Holy Sepulchre, traditionally believed to be the burial site of Jesus Christ, in Jerusalem’s Old City during the Easter holiday. April 30, 2016. Photo by Hadas Parush

Господь готов помогать человеку в приобретении смирения, как и во всем добром, но нужно, чтобы и сам человек заботился о себе. Сказано у св. отцев: “дай кровь и приими дух”. Это значит — потрудись до пролития крови и получишь духовное дарование. А ты дарований духовных ищешь и просишь, а кровь тебе проливать жаль, то есть все хочется тебе, чтобы тебя никто не трогал, не беспокоил. Да при спокойной жизни разве можно приобрести смирение? Ведь смирение состоит в том, когда человек видит себя худшим всех, не только людей, но и бессловесных животных и даже самих духов злобы. И вот, когда люди тревожат тебя, ты видишь, что не терпишь сего и гневаешься на людей, то поневоле будешь себя считать плохою… Если при этом будешь о плохоте своей сожалеть и укорять себя в неисправности, и искренно каяться в этом пред Богом и духовным отцем, то вот ты уже и на пути смирения… А если бы никто тебя не трогал, и ты оставалась бы в покое, как же бы ты могла сознать свою худость? Как могла бы увидеть свои пороки?.. Если стараются унизить — значит хотят смирить тебя; а ты сама просишь у Бога смирения. Зачем же после этого скорбеть на людей?

Преподобный Амвросий Оптинский

GREECE, Athens : Gay rights activists dressed up as Orthodox priests kiss next to the Metropolitan church in Athens on December 22, 2015.  
The Greek parliament was due to vote on December 22 on granting same-sex couples the right to a civil union, despite strong opposition from the influential Orthodox church. The Greek government is seeking to meet its obligations after it was condemned for anti-gay discrimination by the European Court of Human Rights in 2013. AFP / LOUISA GOULIAMAKI