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The Calaveras of José Guadalupe Posada

Artist and political cartoonist José Guadalupe Posada (1852–1913) is best known for his calavera caricatures, in particular, Calavera Garbancera, more commonly known as “La Catrina.”

La Catrina was meant as mockery of Mexico’s high society and a protest of the Porfiriato, the regime of Mexican dictator Porfirio Díaz, whose repressive ways led to the Mexican Revolution commanded by Emiliano Zapata and Francisco Villa. Posada was ridiculing Mexicans, who like Díaz, shunned their own Indianness for the Victorian styles of the day. Díaz was eventually exiled to France, and the demands of Zapata and Villa were incorporated into the Mexican Constitution.

Posada’s many other calavera caricatures depicted the daily lives of campesinos and common folk, which endeared him to many. His work inspired generations of Mexicans. From Orozco and Rivera, to a countless number of contemporary artists, Posada’s influence is still felt.

In recent years, Posada’s calavera caricatures have been incorporated into Mexico’s Día de Muertos celebrations. From helping win the Mexican Revolution to capturing iconic images of Mexican life, we honor Posada and his legacy by recognizing his contributions to Mexican culture. ¡Viva don Lupe Posada!

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1. “La muerte es democrática, ya que a fin de cuentas, güera, morena, rica o pobre, toda la gente acaba siendo calavera”: José Guadalupe Posada.

2. “Espero que la salida sea alegre, y espero no volver nunca más”: Frida Kahlo.

3. “La muerte es una vida vivida. La vida es una muerte que viene”: Jorge Luis Borges.

4. “Si nada nos salva de la muerte, al menos que el amor nos salve de la vida”: Pablo Neruda.

5. “Después de todo la muerte es sólo un síntoma de que hubo vida”: Mario Benedetti.

6. “Temen morir y no temen vivir”: Paul Valéry.

7. “La muerte no existe, la gente sólo muere cuando la olvidan; si puedes recordarme, siempre estaré contigo”: Isabel Allende.

8. “La muerte no se opone a la vida, la muerte está incluida en nuestra vida”: Haruki Murakami.

9. “Para el habitante de Nueva York, París o Londres, la muerte es palabra que jamás se pronuncia porque quema los labios. El mexicano, en cambio, la frecuenta, la burla, la acaricia, duerme con ella, la festeja, es uno de sus juguetes favoritos y su amor más permanente”: Octavio Paz.

10. “A la muerte se le toma de frente con valor y después se le invita a una copa”: Edgar Allan Poe.

11. “No creo en la muerte porque uno no está presente para saber que, en efecto, ha ocurrido”: Andy Warhol.

12. “La muerte es el último viaje, el más largo y el mejor”: Tom Wolfe.

13. “Siempre son los demás los que se mueren”: Marcel Duchamp.

14. “No me gustaría morir de ninguna manera, pero si llego a hacerlo algún día, que sea a los 500 años de edad y por evaporación lenta”: Leonora Carrington.

15. “Ama ahora mientras vivas ya que muerto no lo podrás lograr”: William Shakespeare.

16. “Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir”: Federico García Lorca.

17. “Estamos aquí para reírnos del destino y vivir tan bien nuestra vida que la muerte tiemble al recibirnos”: Charles Bukowski.

18. “Antes me preocupaba por la muerte. Ahora sólo me importa cómo voy a morir”: José Emilio Pacheco.

19. “No hay que llorar la muerte, es mejor celebrar la vida”: Jaime Sabines.

20. “Heme aquí, ya al final, y todavía no sé qué cara le daré a la muerte”: Rosario Castellanos.