So, I thought Halong Bay, Vietnam couldn’t be topped until we took a 2-hour bus ride south to Ninh Binh (pronouned Neeeng Beeeng) the very next day. Yes, every day is a new, wonderful adventure. Hard livin, I know. :)

Adrian and I each rented a xe om (motor bike) with a driver for the day ($12 each) since everything we wanted to do/see was far apart. We did wear helmets, mom! Also, note that Ninh Binh only having 120,000 peeps is a much smaller and more manageable town to cruise in, unlike the bustling 6 million peeps and ridiculous amount of motor bikes in Hanoi.

These dudes took us on a fabulous journey through the back country. We drove down endless roads of rice paddies. We saw cows piled up lounging around together on the road, water buffalo, pigs, chickens and ducks. Oh, and dogs…yes, plenty of dogs and cats here like everywhere we’ve been. Some roam the streets and some are “pets,” which may later be dinner. Especially in some areas like Ninh Binh, where you’ll see “thit cho” on signs outside of restaurants.

Our first stop was Van Long National Reserve. I should mention that Van Long is often dubbed “Halong Bay on land.” Instead of emerald waters at the base of the limestone cliffs, tributaries from Hoang Bay run through. We rented a sampan bamboo boat ($4) and for 1.5 hours got paddled through the most peaceful, mystical place my eyes have ever seen. I’m serious! We, along with the woman paddeling the boat were the only ones out there. We went into a cave with dripping stalagmites and had to fold our bodies in half to fit through. Also, our paddler was so so sweet (genuinely sweet, sheepish and curious about us), unlike many elsewhere that have no problem haggling you in your face. Ninh Binh is much less touristy, so it was a more relaxed, natural spot that we totally dug.

We then visited the Bai Dinh Temple and by that I mean we hiked up and walked around a 1,500-acre complex for hours looking at various temples, pagodas and Buddha statues. Of course we didn’t cover all of it. Feel like we barely scratched the surface. If you don’t know a lot about Buddhism and the history of the religion and culture it’s somewhat challenging to take in. In any regard, it was beautiful and interesting.

We then stopped off for lunch where we ate fresh mountain goat (a Ninh Binh specialty) and drank a small shot of rice wine soaked in goat testicals. Let me repeat that…soaked in goat testicales. Neither of us wanted, but our xe om drivers insisted #fml. At least it wasn’t the barrel of rice wine next to it with baby goats (hair and all) in it. I tell ya, some of the stuff the Vietnamese eat and drink can give you the heebie jeebies.

After that ball-busting experience, we then roamed around the 10th century remains of the Hoa Lu ancient capital. Note, Hoi An was the capital of Vietnam before it moved up north to Hanoi in the 11th century.

And, finally before heading back to our hotel, we walked around these backroads (the sticks as I like to call it) enclosed by the mountains. Looked untouched (except for the trash) and prehistoric like t-rex was about to pop out at any minute. The jungle for reals! One of the coolest moments of the trip for me.

Got back to the hotel and jumped on a sleeper bus ($21) to take us to Hoi An in the middle of the country. 17 hours later and now in the relaxing beach and bicycle town of Hoi An!

Tam Coc - Bich Dong - Karst Towers of the Paddy Field

First of all, I did not made up these names!

This day trip started out with a trip to Hoa Lu, one of the earliest capital of Vietnam.  The temple here is dedicated to former Vietnamese emperors.

There are also interesting geographic features such as the dragon hill and the hello kitty hill (ok I made up the second one).

Near Hoa Lu is Tam Coc - Bich Dong, where everyone goes on a river cruise on their private sampan.

Pretty nice landscape with karst towers looming above rice fields.

Even got to enter some of the lime stone caves.

More rice fields and karst towers and occasionally some ducks.

A lady rower is included with your private sampan but some of them are just too slow, feel free to pick up an extra paddle.

This beautiful site is located in Ninh Binh province close to Hanoi.  Apart from enjoying the view and the boat ride, I also enjoyed racing with the Vietnamese rowers. 

Interestingly I did not find it ladylike nor appropriate for the Vietnamese ladies to row their boats with both their feet! (too obscene to photograph, so use your imagination LOL).

Bằng chứng di truyền học về việc 54 dân tộc chúng ta là anh em (18+)

Người Khơ me có có khe như người Khơ Mú
Người Khơ Mú cũng có vú như người Hờ Mông
Người Hờ Mông cũng có lông như người Thái
Người Thái cũng có dái như người Tày 
Người Tày cũng cãi chày như người Hoa 
Người Hoa cũng lu loa như người Mường
Người Mường cũng lạc đường như người Ê đê
Người Ê đê cũng dê như người Ba Na 
Người Ba Na cũng sợ ma như người Gia Rai
Người Gia Rai cũng lai rai như người Dao 
Người Dao cũng ho lao như người Xơ Đăng 
Người Xơ Đăng cũng hêt xăng như người Cơ Ho
Người Cơ Ho cũng địt to như người Sán Dìu 
Người Sán Dìu cũng có bìu như người Hrê
Người Hrê cũng cà kê như người Ra Glai
Người Ra Glai cũng hai phai như người Mnông
Người Mnông cũng có mông như người Xtiêng
Người Xtiêng cũng có xú chiên như người Bru-Vân Kiều 
Người Bru-Vân Kiều cũng làm liều như người Thổ
Người Thổ cũng khạc nhổ như người Cơ tu
Người Cơ tu cũng có cu như người Giáy
Người Giáy ngủ cũng ngáy như người Giẻ Triêng
Người Giẻ Triêng cũng luyên thuyên như người Tà Ôi
Người Tà Ôi cũng lôi thôi như người Mạ
Người Mạ chửi mạ mày như người người Co 
Người Co cũng thích so đo như người Xinh Mun 
Người Xinh mun cũng xài giờ dây thun như người Hà Nhì 
Người Hà Nhì tắm cũng kỳ như người Chu Ru
Người Chu Ru cũng có mu như người Chơ Ro 
Người Chơ Ro cũng lò tôn như người Lào 
Người Lào cũng tầm phào như người Kháng 
Người Kháng cũng vét máng như người La chí
Người La chí cũng hú hí như người Phú Lá 
Người Phú lá cũng có má như người La Hủ 
Người La Hủ cũng ủ rũ như người La Ha 
Người La Ha cũng chơi bi da như người Pà Thẻn 
Người Pà Thẻn cũng có bẹn như người Chứt
Người Chứt cũng ăn mứt như người Lự
Người Lự cũng chỗ bự chỗ nhỏ như người Lô Lô 
Người Lô Lô cũng chơi lô tô như người Mảng 
Người Mảng cũng đi chàng hản như người Cờ Lao 
Người Cờ Lao cũng xài bao như người Bố Y 
Người Bố Y cũng có ti như người Cống 
Người Cống cũng rống như người Ngái 
Người Ngái cũng cúng bái như người Si La 
Người Si La cũng si đa như người Pu Péo 
Người Pu Péo cũng tru tréo như người Rơ Măm 
Người Rơ Măm cũng đánh rắm như người Brâu
Người Brâu cũng lâu ra như người Kinh 
Người Kinh cũng có trinh như người Ơ đu.
Người Ơ đu cũng có nhũ như người Khơ Me.