Eretz-Yisrael

Like the sunrise You make me wonder How the Almighty can make conundrum As the waves sore high you glide it for a ride Its wonder to see the woman of valour. Create a night , cosign our lives Insight on the heights, Searching for the right, meaning of life. It takes more than one day just like catching your best wave I know it isn’t fair because I wouldn’t dare to declare It be a strangers’ love affair To say I glaze at the waves Even if you want to play I can not stay, From dust to dawn the waves will paint my daydream. In a complete siren state I can forget everything, and believe in the unseen. But how unbecoming of me It’s time for reality because everything is meant to be. Which is a wonder to see!

Qualunque cosa accada
racconto di Daniela Pepe Viterbo - 21 ottobre 2015

Al tabellone arrivi il volo da Tel Aviv é landed, atterrato! L'emozione sale mentre la vedo oltrepassare il controllo passaporti trascinando il pesante trolley. Tikvah ha diciotto anni, é mia nipote. Ci stringiamo forte, nello sguardo un velo di tristezza. Non faccio domande, capisco che é stanca. Più tardi, con calma, parleremo. Davanti ad una tazza di tè fragrante, é un fiume in piena di parole ed emozioni: in Israele la situazione é drammatica, si é scatenata violentissima l'intifada dei coltelli, la tensione é alle stelle. Le offro un pezzo di torta appena sfornata, gli occhi socchiusi ad assaporare la felicità, qualunque cosa accada.

La osservo con orgoglio: assennata e responsabile, già da piccola insegnava alla sorellina il gioco “tutti giù per terra” a schivare le pallottole che fischiavano sopra la testa nel tragitto che portava a scuola. Tikvah é nata nel West Bank e ogni giorno sa di poter essere, in qualsiasi momento, accoltellata, investita, crivellata da spari o lancio di pietre, e poter morire per strada, in un centro commerciale o alla fermata dell'autobus; Tikvah abita nel West Bank, lei ama la vita e come le ragazze della sua età, sogna e spera, qualunque cosa accada.

Mi confida alcuni progetti: l'università a Gerusalemme, il viaggio in Europa dopo il servizio militare, un nuovo amore appena sbocciato. Chiedo notizie di Avigail, scampata per miracolo ad un attentato. Continua a parlare, la voce rotta: “Perché dobbiamo vivere nell'angoscia che ci sia un terrorista palestinese pronto a colpirti o farsi esplodere? Perché dobbiamo sobbalzare ad ogni sms di allerta missili, correre a perdifiato e rinchiuderci nel bunker? Perché il mondo non s'indigna quando uccidono gli ebrei?

Perché questo silenzio assordante?

Usciamo, Roma ci aspetta. Compriamo i biglietti per un giro panoramico della città in bus scoperto. Prendiamo posto su, in alto, l'aria é frizzante, il cielo terso. La vedo felice e spensierata. Musei, shopping e pranzo nel quartiere ebraico. Scegliamo di stare fuori all'aperto a goderci la piazza ed il sole che splende d'intorno.

Una settimana é trascorsa, giunto ormai é il tempo del ritorno. La seguo con lo sguardo incamminarsi verso il settore partenze. Ha due trolley adesso ed un cappello bianco a falda larga. Si gira a salutarmi ancora una volta, poi sorride e si unisce ad un gruppo di turisti israeliani. Nel mio cuore un canto forte si eleva

Eretz Eretz Eretz
Terra, Terra, Terra
Paese che amiamo come nostra madre
Paese di un popolo per sempre
Paese in cui siamo nati e viviamo
qualunque cosa accada

Trying to prove the relative novelty of Palestinian identity in order to bolster the strength of Jewish claims to Eretz Yisrael is not an effective rhetorical tactic

  1. National identity is an Enlightenment concept that was imported outside the West via (mostly British) colonialism
  2. Regardless of its age, the identity exists now and Palestinian Arabs have been living in Palestine for millennia (and are likely largely composed of Jews who converted to Christianity or Islam)
  3. Telling people who have an identity that their identity is fake is… not generally something they respond to well

If you want to effectively attack the idea of Palestinian identity you’re going to have to attack the idea of nationalism, at which point you’re making an argument that is almost certainly anti-Zionist (at least in regards to the more common forms of Zionism).

just got back from a week of volunteering and vacationing in eretz yisrael. it was my third visit, and truthfully, it wasn’t as eventful as my first two visits. no grand epiphanies, no sudden clarity. just lots of good bread, fresh vegetables, taking care of the land and wandering aimlessly through Tel Aviv. 

my time there did re-affirm a few things:

  • I want to do some sort of immersive, long-term Jewish studying in Israel, most likely at the Conservative Yeshiva
  • egal egal egal
  • learning to read Hebrew more fluently and confidently is something I can (and should) find 10-15 minutes to do every day
  •  Israel is messy, complex, complicated, frustrating, beautiful, incredible

I haven’t been back in the states long and I haven’t fully processed my time there and the feelings/thoughts it did evoke. hopefully I will get around to that.

Rabbi Yechiel of Paris moved to Jerusalem in 1260 and started a yeshiva there because ‘European Jews’ didn’t think of Eretz Yisrael as a homeland until the 1800s, when the Zionists made us.

Thank You.

Thank You HaShem, King of Kings and Master of the world!

Thank You for the infinite times that You have helped me, supported me, rescued me, encouraged me, cured me, guarded over me and made me happy. 

Thank You for always being with me.

Thank You for giving me the strength to observe Your commandments, to do good deeds and pray.

Thank You for all the times You helped me and I did not know how to say “Thank You.”

Thank You for all the loving kindnesses You do for me each and every moment.

Thank You for the breath I breathe.

Thank You HaShem for all the things that I do have and thank You HaShem even for the things I don’t have.

Thank You for my periodic difficulties, my occasional setbacks, and for the times when I don’t feel happy, because everything is for my ultimate benefit, even if I do not see that it is always for my best.

Deep in my heart, I know that everything that comes from You is the very best for me and designed especially for me in precision and exacting Divine Providence, of which only the King of Kings is capable. 

Thank You for the periodic times that are difficult for me for only that way they enable me to fully appreciate the good times, for only after being in darkness one can appreciate the light.

Thank You for the wonderful life You have given me.

Thank You for always listening to my prayers.

Creator of the World, I apologize from the bottom of my heart for all the times that I did not appreciate what You gave me, and instead of thanking You I only complained.

I am dust and ashes, and You are the entire universe.

Please do not ever cast me away.