2014J

Cómo pasar de comer pizza a descubrir una supernova. Breve manual.

Ser descubridores de una supernova es el sueño que se le hizo realidad a un grupo de estudiantes del Observatorio de la Universidad de Londres. 

Durante el mes de enero de este año, este grupo de estudiantes compuesto por Ben Cooke , Tom Wright , Matthew Wilde y Guy Pollack, bajo la supervisión del Dr. Steve Fossey descubrieron la supernova más cercana a la Tierra de las últimas décadas. Esta supernova se encontraba cercana a la Galaxia M82, también conocida como “la galaxia del cigarro”.

Tom Wright dijo “en un minuto estábamos comiendo pizza y cinco minutos después ayudamos a descubrir una supernova” Así como lo leen, este descubrimiento fue una extraña y maravillosa casualidad.

Paso 1 del manual: Improvisar la clase. El Dr. Fossey decidió dar a sus alumnos una demostración de cómo utilizar la cámara CCD, éstas son cámaras digitales con un chip que es sensible a distintas longitudes de onda.

Paso 2: Ponte cómodo y ordena pizza.

Paso 3: Elige un sitio al azar. Los alumnos decidieron observar la galaxia M82, así que Fossey comenzó a enfocarla y ¡oh sorpresa! pudo ver una estrella cerca de la galaxia que no había visto antes.

Paso 4: Asegúrate de que lo que estás viendo es real. Al no da crédito a lo que observaban, el Dr. Fossey y los jóvenes científicos buscaron imágenes anteriores de M82, además, con la cámara enfocaron el objeto con diferentes filtros de colores. Un segundo telescopio se utilizó para obtener una segunda fuente de datos y asegurar que el objeto no se trataba de alguna otra cosa extraña.

Paso 5: Informa tu descubrimiento. Fossey envío un comunicado de lo observado, no hubo informes de que antes se hubiera avistado este objeto. Astrónomos de todo el mundo confirmaron que se trataba de una supernova, de hecho, una supernova originada por una estrella enana blanca .

Paso 6. Salto a la fama. Se confirmó que Fossey y su grupo fueron los primero en dar aviso de este avistamiento.

Galaxia M82. En la segunda imagen (abajo) puedes ver a la supernova 2014J con ayuda de las dos líneas blancas.

Fuentes: http://www.ucl.ac.uk/maps-faculty/maps-news-publication/maps1405

http://www.pawean.com/MVM/CamarasCCD.html

Imagen: http://www.ucl.ac.uk/maps-faculty/maps-news-publication/maps1405