Durante decenas de millones de años, las ballenas han evolucionado sin tener enemigos naturales. Luego el desarrollo del buque a vapor del siglo XIX introdujo una siniestra fuente de polución sonora. A medida que los buques comerciales y militares se han hecho más abundantes, el ruido del fondo de los océanos, especialmente en la frecuencia de 20 hertz, se ha hecho perceptible. Las ballenas, que se comunicaban a través de los océanos, han tenido que experimentar dificultades cada vez mayores. La distancia a través de la cual podían comunicar tuvo que disminuir continuamente. Hace 200 años, una distancia típica a través de la cual las yubartas podían comunicarse era quizás de 10.000 Km. Hoy en día la cifra correspondiente es quizás de unos pocos centenares de kilómetros. Unos seres que se comunicaron de modo efectivo durante decenas de millones de años han quedado reducidos de modo efectivo al silencio.

Los seres humanos, como especie, estamos interesados en comunicarnos con inteligencias extraterrestres. ¿No sería un buen principio mejorar la comunicación con inteligencias terrestres, con otros seres humanos de culturas y lenguajes diferentes, con los grandes simios, con los delfines y especialmente con estos dueños inteligentes de las profundidades?

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