1940 : soldier of 17e BATS (Bataillon Autonome de Tirailleurs Sénégalais “Battalion of Senegalese riflemen”) prisoner of german troops. A huge proportion of the French army came from French colonies. Officers at the time wrote about the Force Noire “The Black Force” and theorized about the best way to use these units considered as elite forces and outstanding in close combat situations. A few of them were massacred by German troops once made prisoner. The nazi ideology based on racial superiority justifies this type of behaviour but German soldiers trialed later explained the tremendous difficulties caused by colonial units, usually tougher that regular ones and always fighting for every inch of ground. This massacres were more led by a savage desire of revenge that nazi theories.

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TIRAILLEUR SENEGALAIS by ESPA, PARIS/France, illustration made with procreate/Ipad 15/03/2014.

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Rare World War One Colour Photographs by Jules Gervais-Courtellemont

Last week I posted some rare colour autochrome photographs taken of German troops during World War One by Hans Hildenbrand.  The photographs above were taken by his French counterpart Jules Gervais-Courtellemont, who photographed French and British forces throughout the war.  The photographs above were predominantly taken during the early battles of the war, including the Battle of the Marne.

The first photograph shows a Farman MF.11 reconnaissance plane  which had been adopted by the Armée de l’Air just 2 months before the outbreak of the war.  Also used by the British Royal Flying Corps as a bomber it was removed from service in 1915, as it quickly became outdated.

Gervais-Courtellemont also took many photographs of France’s colonial troops, whom contributed some half a million men by the end of the war. Pictured above are Algerian infantry, Senegalese Tirailleurs, Moroccan riflemen and Spahis.  As well as the outlandishly uniformed Zouaves other units also seen included men of the 13th Régiment de Chasseurs Alpins, elite specialist troops training in alpine and mountain warfare, as well as a quick-firing Matériel de 75mm Mle 1897 - better known as the French 75.  

Gervais-Courtellemont, like Hildenbrand, also documented the evolution of the war torn landscape.  The second photograph shows the heavily damaged village of Sermaize-les-Bains during the Battle of the Marne.  

Images Source

Banania advert, France 1915

One of the most successful advert of the twentieth century exhibits a Senegalese Tirailleur or Skirmisher, who fought in many colonial wars engaged by the french empire, serving as a sidekick for this popular chocolate drink. A wide smile that subverted his manhood. Le negre remained a happy child, his emotions limited to one: naive joy. 

Many who fought Nazi Germany during World War II did so to defeat the vicious racism that left millions of Jews dead.

Yet the BBC’s Document programme has seen evidence that black colonial soldiers - who made up around two-thirds of Free French forces - were deliberately removed from the unit that led the Allied advance into the French capital.

By the time France fell in June 1940, 17,000 of its black, mainly West African colonial troops, known as the Tirailleurs Senegalais, lay dead.

Many of them were simply shot where they stood soon after surrendering to German troops who often regarded them as sub-human savages.

Their chance for revenge came in August 1944 as Allied troops prepared to retake Paris. But despite their overwhelming numbers, they were not to get it.

'More desirable'

The leader of the Free French forces, Charles de Gaulle, made it clear that he wanted his Frenchmen to lead the liberation of Paris.

Allied High Command agreed, but only on one condition: De Gaulle’s division must not contain any black soldiers.

In January 1944 Eisenhower’s Chief of Staff, Major General Walter Bedell Smith, was to write in a memo stamped, “confidential”: “It is more desirable that the division mentioned above consist of white personnel.

"This would indicate the Second Armoured Division, which with only one fourth native personnel, is the only French division operationally available that could be made one hundred percent white."

At the time America segregated its own troops along racial lines and did not allow black GIs to fight alongside their white comrades until the late stages of the war.

More at the link.

De gauche à droite (tous les gardes): tirailleur algérien, le grenadier, tirailleur algérien, lancier, officier inconnu, officier inconnu, le maréchal Regnault de Saint Jean d’Angély (assis) - le commandant de la Garde pendant la campagne italienne de 1859, inconnu officier, sans doute un officier d’artillerie, officier inconnu, tirailleur algérien et, derrière le tirailleur, un zouave.

Tous les héros de l’Empire et les protecteurs assermentés de leur Empereur glorieux.

Cérémonies commémoratives : Un malien décoré

Un ancien combattant malien de la Seconde guerre mondiale, Kaba Doumbia, a été invité à participer à ces cérémonies commémoratives. Il a été décoré de la Légion d’honneur le jeudi 14 août par le ministre français de la Défense, Jean Yves Le Drian, pour sa participation aux côtés des forces françaises dans cette opération.


Ce vendredi 15 août, il a embarqué sur le porte-avion Charles De Gaulle pour assister à la cérémonie commémorative en compagnie du Président Ibrahim Boubacar Kéita et des membres de la délégation malienne.

Originaire de l’ex-Soudan Français (actuel Mali), Kaba Doumbia, est né en 1920 à Ouolofobougou-Bolibana, quartier populaire de la Commune III du District de Bamako.

Ancien ‘Tirailleur sénégalais’, le caporal-chef, Kaba Doumbia, a été incorporé dans l’armée française le 15 février 1940. Après trois mois de formation commune de base au centre d’Instruction de Kayes, il sera réquisitionné pour Dakar d’où il partira pour Marseille.

La même année, il est monté au front. Au moment de sa libération du drapeau français en 1956, il était caporal-chef de l’armée française. Un bel hommage.

Ambassade de France

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C'était il y a 100 ans ...le lundi 17 août 1914

Réchicourt, le 17 août 1914 – lundi

Nos troupes, qui ont passé la frontière hier, occupent la ligne du canal des salins jalonnée par la route Metz – Strasbourg que nous prenons au sortir de Ley. Quelques éléments de tranchées de tirailleurs couchés sont ébauchés le long des fossés. Nous traversons Lezey (1) où nous voyons avec plaisir le drapeau français flotter au-dessus du mot « Rathaus » (2). La population est froide et discrètement curieuse. Le 55ème R.I. (Aix) occupe le village et il nous salue de ses exclamations méridionales.

Brusquement, ordre est transmis par cycliste de gagner Bezange-la-Petite et d’y rester à la disposition du général de division. Bezange nous réserve le même accueil poli et froid. Un habitant nous montre les traces d’obus français sur le clocher et les murs du presbytère.

Nous passons, à 16 h, réserve de corps d’armée et, comme tels, allons cantonner à Réchicourt où le général Foch a établi son Q.G. Il faut que les nombreuses troupes qui se meuvent en un si petit espace se placent en vue de la prochaine marche en avant. Aussi, ce sont en tous sens des unités qui se croisent sur les routes et chemins. Le terrain que nous traversons, cote 268, cote 265, fut le théâtre principal de la bataille de Lagarde. Il est complètement bouleversé, et c’est un véritable magasin de bric-à-brac militaire. Des éléments de fortification passagère commencent déjà à s’y faire jour. Réchicourt a déjà été victime de la barbarie boche. Des otages ont été emmenés, des viols et des meurtres commis ; mais la population reprend confiance en nous voyant arriver si nombreux, après les émotions qui précèdent.

 

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Lezey à l’heure allemande, …pour quelque temps encore.

(1) Lezey est à trois kilomètres au nord-ouest de Ley.

(2) Le Rathaus (maison du conseil) est l’équivalent de la mairie.

Extrait du livre « Les carnets du sergent fourrier » :

http://www.myboox.fr/livre/les-carnets-du-sergent-fourrier-2284717.html

 

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