Het is mij niet duidelijk welk gerecht ervoor heeft gezorgd dat er een agressief, geduldig Maag-Beest zijn weg naar mijn darmen heeft geklauwd, maar na een dag of vier van vastberaden foltering heb ik het denk ik richting Sri Lanka’s fragiele riool gestuurd. Eén dag en vreselijke nacht (in Deniyaya) lag ik plat op bed, de overige dagen zat ik weer in personenauto of terreinwagen, zij het soms verkrampt. Het is Het Lot van De Reiziger, part of the package.

Inmiddels ben ik in de laatste fase van mijn reis beland. Een grote comfortabele houten cabana temidden van palmbomen en op een steenworp afstand van een schitterend strand. Hier kan ik een paar nachten luisteren naar de golven van de oceaan en de tropische vogels en ontspannen lezen op mijn veranda of strandstoel.

Na zoveel dagen van tempels, autoritten, safari’s en andere activiteiten merk ik dat ik het lastig vind om mijzelf te overtuigen dat het oké is om een paar dagen niets te doen. “Maar Frank, je zit in Sri Lanka. Dan ga je jezelf toch niet beperken tot het terrein van het hotel en het strand?” Maar volgens mij heb ik dit land in de afgelopen weken wel zo’n beetje ‘gezien’. En gehoord. Geroken ook.

Sri Lanka is heus niet het verlaten landschap dat mijn foto’s misschien doen vermoeden. (Ik heb die plekken juist opgezocht - of ervoor gekozen ze te fotograferen omdat ze mij passen.) Dit eiland kan rumoerig zijn en vol geur. Met straten gevuld met druk communicerende mensen, met motors, driewielers, felgekleurde bussen, uitlaatgassen, claxons, roest, stof en rook. En op elke vierkante meter een “winkel.” En niet te vergeten de ‘sudi’s’ en ‘suda’s’; de witte mensen. De backpackers, de vele families en de bussen vol Aziaten (compleet met camera’s en mondkapjes). Het duurde een dag of drie voordat mijn chauffeur doorhad dat ik liever niet in een suda-restaurant zat.

Van hem - Kosh - heb ik gisteren afscheid genomen met een ingewikkelde handdruk (heel gangsta), een flinke envelop en mijn iPhone-oortjes. Hij trakteerde mij gisteren op een blikje Sri Lankaans bier. Overmorgen brengt een andere chauffeur mij naar Colombo en vandaar naar het vliegveld. En zoals dat gaat, is het prima om weer naar huis te gaan.

Jullie zijn nog niet helemaal van mij af. Ik verwacht nog wel wat foto’s te plaatsen.

Text
Photo
Quote
Link
Chat
Audio
Video