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Desde la Opera de Sídney al Empire State de Nueva York, varios de los edificios más emblemáticos del mundo apagaron sus luces el sábado para sumarse a La Hora del Planeta, en un año considerado clave en la lucha contra el cambio climático. El usualmente rutilante rascacielos neoyorquino se convirtió en una “débil chispa”, mientras los majestuosos carteles de Broadway reducían el tono de sus luces de neón.

Horas antes, en París, la Torre Eiffel, el símbolo más conocido de la capital francesa, dejó de brillar y quedó a oscuras durante cinco minutos, brevedad que se explicó por razones de seguridad. Además de la torre, cerca de 300 monumentos parisinos se apagaron el sábado por la noche para participar en el evento Earth Hour, organizado por noveno año por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

El apagón también llegó a Rusia, donde el Kremlin en Moscú y el Museo del Hermitage, en San Petersburgo, apagaron las luces, de la misma forma que la Acrópolis de Atenas, el Castillo de Edimburgo, el Coliseo de Roma, los rascacielos de Fránkfurt o la plaza de los héroes de Budapest. También en Latinoamérica las principales capitales vieron apagar las luces de sus íconos arquitectónicos en acatamiento a la campaña mundial. En México, el Ángel de la Independencia y el Monumento a la Revolución quedaron a oscuras. (AFP)

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A Palm Sunday Legend

The obelisk in St. Peter’s Square was originally erected in Heliopolis, Egypt sometime between 2494 and 2345 BC. After 63 BC it was moved to Alexandria, then Caligula moved it to Rome in 37 AD. It moved to its current location in 1586. It’s the only obelisk in Rome that hasn’t fallen since antiquity. It used to be topped with a globe that was rumored to contain Caesar’s ashes. That turned out to be wrong and today it’s topped with a reliquary that contains a piece of the True Cross. 

That much is true… this a legend I heard in Rome about what allegedly happened when the architect/engineer Domenico Fontana was re-erecting the obelisk for the last time in 1586. Fontana gathered 900 men and 140 horses (as shown in the engraving above). Pope Sixtus V forbid anyone to speak while the obelisk was raised, so no one would break their concentration. In silence, the massive team began to lift it. But one sailor noticed that the ropes were smoking from the friction. Against the pope’s orders he yelled, “Water on the ropes!” 
Fortunately, they heeded his advice. The water cooled down the ropes and the obelisk went up successfully. However the sailor was still hauled in front of the pope for breaking his decree. But instead of punishing him, the pope thanked him and offered him a reward. The sailor asked that his family’s farm in Bordighera supply the palms for Palm Sunday every year, as long as they owned the land.

To this day, the Vatican sources their Palm Sunday fronds from Bordighera. That much is true too.

 (Top photo and engraving from Wikimedia, bottom two photos from freeallpictures.com.)