Lake #Marsabit, where all of the #elephants came to drink every night, and where once in a while you might have got a glimpse of #Ahmed the# elephant, the highly illusive big tusked elephant #Africa #Kenya

From 1924 to 1927, the #Johnsons (American adventurers and discoverers) spent much of their time in northern #Kenya by a lake they dubbed Paradise, at Mount Marsabit (Lake Marsabit).
When they flew into the lake for the first time their long scarfs blew in the wind as there was no cockpit and they landed on the lake. My book The Games End brings you to this location, and many more exiting places that are filled with adventure.

Another one of their #safaris was from 1927 to 1928; a tour of the Nile with friend and supporter George Eastman (of Eastman Kodak fame). This trip, along with previous footage was one of the first talkies for the Johnsons, Across the World with Mr. and Mrs. Johnson (1930) which included Martin’s narrative. #1920s #20s

Nairobi, 22:07

Het is net Safaripark Beekse Bergen; Kenia. Zo presenteren ze zichzelf ook: op het visum staan de Big Five, op het etiket van ‘s lands meest gedronken bier Tusker staat een olifant en op een briefje van 1000 Keniaanse shilling staan er maar liefst vier. Dat is grappig, want als je als mzungu – een blanke – een biertje in de binnenstad haalt kan je van die duizend precies vier Tuskers halen. Handig te onthouden. Dat geld haal je trouwens bij een bank die een leeuwenkop als logo heeft. En oh ja, als je een sigaret bij datzelfde biertje uit een pakje Sportsman rookt, waar een paard op staat, steek je ‘m aan met een lucifer uit een pakje waar een neushoorn op staat. Aan de wilde dieren ontkom je niet in Kenia.

Als je via land het noorden binnenkomt, betaal je zelfs een entreeprijs. De weg van Moyale naar Isiolo is niet geasfalteerd en daarom, zeker tijdens het regenseizoen, moeilijk te berijden. Een prijsafspraak doe je hier via een ‘broker’. Efke is de bekendste. Ook de beste, zegt de Lonely Planet. Efke betekent ‘kleine man’ in het Swahili en zo groot is hij inderdaad niet. Maar onze kleine vriend regelt wel een Landcruiser van Kenya Power voor duizend shilling per persoon naar Marsabit – toch wel vier biertjes. Een foto, die ik maak voor deze fotoserie, mag ik niet nemen. Waarschijnlijk wordt de auto buiten de baas zijn tijd als bijverdienste gebruikt.

In de auto zitten we met zijn achten. Mijn twee vrienden, drie mannen, een vrouw en een klein meisje. Halverwege de reis begint het meisje te kotsen. “Are you going on safari,” vraagt de man tegenover mij. Nee, dat ga ik niet. Of nou ja, op ‘reis’ (want dat betekent safari in Swahili) ga ik wel maar iedereen doelt op de safari zoals de meeste westerlingen het kennen: dieren kijken vanuit een auto en er dan foto’s van maken. In een hostel in de Keniaanse hoofdstad zijn alle wanden beschilderd met dieren. Je hoeft de compound niet meer af om ze te zien. Het tweede ongeasfalteerde traject, van Marsabit naar Isiolo, liften we met een driedelig truckerskonvooi mee. Over een afstand van 260 kilometer doen we ruim vijftien uur. De truckers kauwen miraa, ook wel bekend als qat, om wakker te blijven. Het is een pepdrug. Een paar blaadjes staan gelijk aan een flinke kop sterke koffie. “Miraa, the beginning of a miracle,” grap ik. “Yes, it is especially very good before sex,” grijnst de trucker met een bek vol groene tanden terug.

Nu zitten we in Nairobi waar we bij vier Keniaanse lesbiennes logeren in een penthouse. Dat klinkt spannender dan het is, moet je weten. Twee liggen met elkaar te kroelen in bed, de ander werkt en de laatste ligt meestal te slapen. Doet ze dat niet, dan speelt ze Solitaire. Maar ze zijn erg lief. En ze roken. En drinken. Acht dagen lang hebben we gezopen om de volgende dag “de Tusker olifanten een marathon te laten lopen in ons hoofd”, zoals Sierd het mooi verwoordde. Morgen vertrekken we naar Tanzania. Mooie tijden hebben we hier gehad hier in Kenia, maar wat nou Safaripark Beekse Bergen. Ze presenteren het nog zo leuk, maar ik heb nog geen neushoorn gezien. Laat staan een olifant. Zelfs een paard kwam niet voorbij. Nou ja, dan nog maar een sigaret. Daar staat ‘ie lekker wel op. <C.

Ruto answers Raila on Marsabit dispute

Ruto answers Raila on Marsabit dispute
NAIROBI, Kenya, Jan 12 – Deputy President William Ruto has scolded the Orange Democratic Movement (ODM) for trivialising the security situation in Marsabit county by introducing party politics into it. He refuted…

View Post

Sunrise to Sunset

"How long will the busride take?"

“Here to Isiolo?  Um, shouldn’t be more than twelve or thirteen hours…” Mhmm, sure.  And horses can fly.

   We’ve finished walking Kenya and are now ready to tackle Ethiopia.  There’s a hitch though: we can only get our visas in Nairobi.  Oh, and they wouldn’t give them to us when we were there a month ago (come back when you’re ready to enter).  Sigh.  So, it’s time to bus/hitchhike it back to the capitol.  Having just walked this road, I can assure you of the bumpy, dusty, nightmare this is going to be.  Well, the road becomes paved just a wee bit before Isiolo, where a friend of ours lives, and we decide that thumbing this stretch is simply out of the question.  This leaves the bus option.  Straight shot from here to there… how bad can it be, really?

   We get up just in time to hear the first call to prayer (5am) and stumble out to the corner.  Departure is only half an hour late- which, by African standards, is miraculously early.  We’ve not moved for more than a couple minutes before we reach our first police checkpoint.  They proceed to ID all 60 of us, inspect all the luggage compartments, pull various passengers off to collect bribes, yada yada… typical African police routine.  Almost half an hour later, we’re rolling once again.  Seven kilometers later, we meet another checkpoint, and repeat the process all over again.  It’s gonna be a long day.

   Fast forward a couple hours. Then hit the pause button for a couple more as we wait for someone to deliver us a new wheel.  Deliver a new wheel?!?!  Yeah, flat tires are pretty common out here in the rock and the bush, and our bus simply isn’t equipped to handle such formalities.

   Rolling (I should say bouncing) once again.  Checkpoint.  Rolling.  Checkpoint.  Rolling.  Exhaust pipe falls off.  Wait around for pipe to cool down and then toss it in the hold.  Rolling.  Checkpoint.  Rolling.  Stop for 3 hours to weld pipe back on and have dinner (I forgot to mention, we stopped for lunch somewhere way back when).  Rolling.  Checkpoint.  Start.  Stop.  What?  the bus is on fire?  That’s fine, everyone, just stay in your seats.  Oh, it’s not on fire now.  OK, keep rolling.  Checkpoint.  Rolling.  Another flat tire, with accompanying two hour delay. Rolling.  Checkpoint.  Rolling…

   About five in the morning, we finally pull into Isiolo, find our friend’s house, and fall exhausted asleep.  

New studies on MERS coronavirus and camels in eastern Africa published

New studies on MERS coronavirus and camels in eastern Africa published

Part of a large camel herd in northern Kenya; on the outskirts of Marsabit and Moyale, the average distances to watering points run into dozens of kilometres (photo credit: Ann Weru/IRIN).

Written by Dan Klotz

Two new papers on MERS coronavirus and camels in Eastern Africa have been published in the science journal Emerging Infectious Diseases.

Summary points

  • Studies find that camels in Egypt,…

View On WordPress

Text
Photo
Quote
Link
Chat
Audio
Video