There is something beautiful about going back and re-reading the characters that really inspired me as a kid. I don’t just mean being reminded that Alanna is a spit-fire and went on grand adventures. That’s wonderful, of course, and is very inspiring still, but I started Almost Alanna when I was in a good, strong place and since then, I’ve fallen to a weak, floundering one. It’s hard to go ‘I could be her’ when she was also so strong, so determined, and I’m not.

Except, that’s just what I remember. 

I’m 100 pages into ‘Alanna: the First Adventure’, and I think the best thing is finding all the little lines where Alanna ISN’T ok. She wants this, but all throughout the beginning and the mess with Ralon of Malven, she isn’t sure she can do it. She constantly feels she’s lacking. There’s something fortifying about your hero being as afraid and unsure of their own abilities as you feel. 

She tried to  smile. “You go on.” It was hard to make her voice sound relaxed. “I’ll be fine.”

"You’re sure?"

"Of course," She replied stoutly. "Would I have said so if I wasn’t?"

"Yes," was the calm answer.

- Alanna of Trebond and Coram Smythesson, Alanna: the First Adventure, pg 33

Alanna likes to use denial just as much as the rest of us. As I do. If we just pretend hard enough that everything is fine, it will be. Promise. Totally. Except when it’s not, but that never happened, ok? Right? We’re fine.

But, like I said, her issues with Ralon really bring her home for me. It’s not the bullying. It’s not the being tough and fighting back. That’s what everyone wants to believe they’ll do - it’s something I’ve had absolute no 
problem doing. (If anything, I have a problem being a counter-bully in much the same way Jon and Company behave. It’s justice, except when it really isn’t.) It’s her vulnerability, emotionally. They’re small lines, just bits and pieces that are easy to pass over, but they highlight so much about her sense of self-worth. 

Keladry of Mindelan never doubts her own worth. So what if she’s a girl? She can do anything. Alanna is not so sure. The idea that she might just be a girl, be only a girl, be nothing but a girl beats at her. It’s a terrible state to exist that something so fundamental is considered a grievous flaw. It takes her years and years to really get past that mentality. I think that’s why it’s so comfortable for her to simply become a boy, because it fits the version of the world she believed - as a boy, she could do anything. As a girl, she couldn’t. 

"I don’t feel like swimming." The others were watching her, wondering if she was a coward. He’ll kill me, she thought. I’m just a girl, and he’ll kill me.

Ralon grabbed her arm. “Into the water, page,” he gritted. “We’ll have some fun.”

-Alanna of Trebond and Ralon of Malven, Alanna: the First Adventure, pg 72-73.

From the cuts to the other boys, we know no one thinks she’s a coward. Everyone is aware she’s being beaten by a bigger boy and they’re afraid for her, not judging her, but here she is and her first unconscious perception is that everyone is expecting something less from her. They’re expecting her to be weak. After all, he’ll kill her because she’s just a girl. 


He grinned. “I’m off t’ fetch some raw meat for yer eye where th’ ground hit ye. I’ll tell th’ lads ye’re ill.” He clapped her on the shoulder and added gruffly, “Ye’re a plucky lass. I’m proud of ye. And I think it’s time I gave ye a bit of help.”

She lay down after he left. Tears forced themselves from her eyes. This wouldn’t have happened to a real boy.

-Alanna of Trebond and Coram Smythesson, Alanna: the First Adventure, pg 78-79.

It doesn’t matter that this would have absolutely happened to Thom if he had come instead of her. It doesn’t matter that Coram thinks she’s strong, that he’s proud of her. The entire situation is her fault because she’s a girl.

Lastly, and admittedly, this is the part that caught my attention the most. This is the part that really got me thinking, that really hit me. Alanna was prepared to fail. Terrified, but accepting that it was entirely a possibility. That, in one fight against a boy she was convinced could kill her, she might have to give up everything. She didn’t go in with a surety that it would be fine. This could have been it. This could have ended everything, in her mind. 

Alanna watched Ralon all afternoon as she waited for her chance. She was scared: Her face felt hot, her hands shook. If she failed, she would have to leave Court. She couldn’t be a knight if Ralon continued to beat on her. 

-Alanna of Trebond, Alanna: the First Adventure, pg 94

She didn’t rush in when she felt like she was going to lose, of course. The same paragraph ends with her sense of confidence, of proper timing. But that’s how it should always feel to heroes. The fact it can be unsure and terrifying is what reminds us heroes are still people. They aren’t perfect, they don’t always feel their worth. 

Avui acabo aquesta setmana de celebració del 150è aniversari del naixement de Richard Strauss amb la darrera de les seves obres, la més crepuscular, el seu testament artístic, un veritable llegat de la sensibilitat, delicadesa, nostàlgia i magisteri musical, compositiu i orquestral, un cim més de retorn al màxim de la seva inspiració creativa.

La versió prové del concert que la Saechsische Staatskapelle Dresden dirigida per Christian Thielemann i la soprano Anja Harteros varen oferir el passat 14 d’abril al Festival de Pasqua de Salzburg.

Com podreu comprovar, i no és un error, la versió dels quatre darrers lied en aquesta ocasió en són realitat cinc ja que s’0ha inclòs en aquest famós cicle una cinquè lied, es tracta de Malven, amb text de la poetessa, periodista i novel·lista suïssa Betty  Werhli-Knobel. Aquest lied va ser acabat el 23 de novembre de 1948, és adir va ser escrit dos mesos després de September, i va ser dedicat a la gran soprano Maria Jeritza, a qui Strauss en una dedicatòria que va deixar en la partitura de Septembre va qualificar com la dóna més bella del món i cal recordar que va ser la primera Ariadne i la primera emperadriu a l’estrena de Die Frau ohne Schatten, així com una lloada Salome.

La incorprocaió d’aquest lied orquestrat Wolfgang Rihm, respectatnt tot l’esperit straussià possible, és un encàrrec del Festival de Pasqua de Salzburg i la Staatskapelle de Dresde i per tant la versió que escoltareu és la seva estrena mundial.

Jo crec que és un molt més que digne comiat del homenatge que li he fet a Strauss, però com ja vaig dir a Marc en un comentari durant aquesta setmana, la tria d’aquest mes també serà straussiana.

Aquí teniu un a un tots els cinc lieds i al final trobareu l’enllaç per descarregar.

La versió catalana és, com no podria ser d’altra manera en aquest blog, de Salvador Pila, al que mai li podrem agrair prou tot el que fa per donar a conèixer el fabulós món del lied en la nostra llengua.

El tex de Malven malauradament té copyright i no el puc deixar. En aquesta edició s’ha intercalat el lied entre Frühling i September.

Frühling
In dämmrigen Grüften
träumte ich lang
von deinen Bäumen und blauen Lüften,
von deinem Duft und Vogelsang.

Nun liegst du erschlossen
in Gleiß und Zier,
von Licht übergossen
wie ein Wunder vor mir.

Du kennest mich wieder,
du lockest mich zart,
es zittert durch all meine Glieder
deine selige Gegenwart!

La primavera
En cavernes de penombra
feia temps que somiava
dels teus arbres i dels teus blaus oratges
de la teva flaire i cant d’ocells.

Però ara tu jeus davant meu esbadellada
en resplendor i ornament,
sadolla de llum
Com si fossis un miracle.

Em tornes a conèixer,
em sedueixes tendrament,
la teva benaurada presència
fa fremir tots els meus membres.

https://ximo.files.wordpress.com/2014/06/04-r-strauss-salzburg-14-4-14-thielemann-harteros-frc3bchling.mp3

Malven
Malva

https://ximo.files.wordpress.com/2014/06/05-r-strauss-salzburg-14-4-14-thielemann-harteros-september.mp3

September
Der Garten trauert,
kühl sinkt in die Blumen der Regen.
Der Sommer schauert
still seinem Ende entgegen.

Golden tropft Blatt um Blatt
nieder vom hohen Akazienbaum.
Sommer lächelt erstaunt und matt
in den sterbenden Gartentraum.

Lange noch bei den Rosen
bleibt er stehen, sehnt sich nach Ruh.
Langsam tut er die großen

Setembre
El jardí està de dol
La freda pluja penetra dins les flors.
L’estiu s’estremeix
calladament cap a la seva fi.

Es diria que or fos degota de fulla en fulla
cap avall des de l’alta acàcia.
L’estiu somriu esbalaït i somort
en el somni morent que fou aquest jardí.

Roman encara llarga estona entre les roses
anhelant el repòs i,
poc a poc va tancant els seus.

https://ximo.files.wordpress.com/2014/06/06-r-strauss-salzburg-14-4-14-thielemann-harteros-malven.mp3

Beim Schlafengehen
Nun der Tag mich müd gemacht,
soll mein sehnliches Verlangen
freundlich die gestirnte Nacht
wie ein müdes Kind empfangen.

Hände, laßt von allem Tun,
Stirn, vergiß du alles Denken,
alle meine Sinne nun
wollen sich in Schlummer senken.

Und die Seele unbewacht
will in freien Flügen schweben,
um im Zauberkreis der Nacht
tief und tausendfach zu leben.

A l’anar a dormir
A poc a poc el dia m’ha cansat,
caldria que el meu ardent anhel
acollís plàcidament la nit estelada
com un infant extenuat.

Mans, deixeu tot el treball,
enteniment, oblida tots els pensaments
en aquest moment, tots els meus sentits
volen enfonsar-se en un abaltiment.

I l’esperit, sense guarda,
vol volar amb ales de lliure albir,
de forma que, en el màgic cercle de la nit,
pugui viure intensament i eterna.

https://ximo.files.wordpress.com/2014/06/07-r-strauss-salzburg-14-4-14-thielemann-harteros-beim-schlafengehen.mp3

Im Abendrot
Wir sind durch Not und Freude
Gegangen Hand in Hand,
Vom Wandern ruhen wir beide
Nun überm stillen Land.

Rings sich die Täler neigen,
Es dunkelt schon die Luft,
Zwei Lerchen nur noch steigen
Nachträumend in den Duft.

Tritt her, und laß sie schwirren
Bald ist es Schlafenszeit,
Daß wir uns nicht verirren
In dieser Einsamkeit.

O weiter, stiller Friede!
So tief im Abendrot,
Wie sind wir wandermüde –
Ist das etwa der Tod?

A l’hora baixa
A través penes i joies
hem caminat agafats de la mà,
i ara reposem dels nostres viatges
en la quietud del camp.

Les valls es vinclen a l’entorn
ja l’aire fosqueja,
només dues aloses encara s’enlairen
en l’aire suau, somiejant.

Atansa’t i deixa-les voletejar,
ben aviat és hora d’anar a dormir,
cal que no ens perdem
en aquest erm.

Oh àmbit extens, pau serena!
tan pregons en aquesta hora baixa.
Com estem cansats de caminar -
és potser això la mort?

https://ximo.files.wordpress.com/2014/06/08-r-strauss-salzburg-14-4-14-thielemann-harteros-im-abendrot.mp3

*
ENLLAÇ àudio mp3 (rar)

https://mega.co.nz/#F!RJ0WEKQL!DBS1OoD8-t7FKHJcqycCOg

Espero que després d’aquest bany de nostàlgica bellesa el vostre cap de setmana sigui ben plaent

LA SETMANA STRAUSS: Vier letzte Lieder amb Harteros i Thielemann Avui acabo aquesta setmana de celebració del 150è aniversari del naixement de Richard Strauss amb la darrera de les seves obres, la més crepuscular, el seu testament artístic, un veritable llegat de la sensibilitat, delicadesa, nostàlgia i magisteri musical, compositiu i orquestral, un cim més de retorn al màxim de la seva inspiració creativa.

Cher Lloyd Say’s “Being A Trendsetter Is Hard”

Cher has said that being a trendsetter for her young fans is “difficult”.

The singer explained that she first realised the fashion influence she has while competing on The X Factor

"It’s very difficult because on the show I did the little headband thing with a scarf, folded it and tied it in my hair," Lloyd told Fashionista

"When I started wearing it on the show, everyone started wearing it. Then I was like, okay, now I’m going to have to leave that behind. It’s this vicious cycle where you start a trend and then need to leave it behind."

We think Cher has an amazing style which is very sweet and suits her as a person.

Cher recently teamed up with Ne-yo and have wrote a song with fans called ‘It’s All Good’ for which was recorded for a new campaign for ice cream brand Fruttare.
Take A Listen: http://www.youtube.com/watch?v=oG3dEKrojf8

http://celebseeker.tumblr.com/

Nach der Blüte “ernten” Mareile und ich die Samen von den schönsten Blumen. Die Jahre zuvor hatten wir der Natur immer freien Lauf gelassen, aber damals waren wir ja noch sooo grün hinter den Gärtnerohren und so wucherte alles kreuz und quer und ohne System. Nun sind wir erfahrener und wissen, das Gärtnern eigentlich der stete Kampf GEGEN die Natur ist, zumindest auf unseren 530qm. Wir oder der Garten, wer setzt sich durch? Na wir natürlich! Alles darf wachsen, aber WO bestimmt der Mensch auf dieser Parzelle, damit das hier mal klar und deutlich gesagt ist! Im Einklang mit der Natur ist also gar nicht so einfach und akzeptieren tut dieser Garten eh nüscht. Stetig klappert die Schere oder buddelt die Schaufel, es wird gerumpft und gekürzt und dennoch, kaum dreht man diesem Grünflecken den Rücken, schon wuchert wieder alles zu.

Mit System ernten wir also die Samenkapseln um wenigstens das WO zu bestimmen. Heute waren die Malven dran. Die blühten dieses Jahr herrlich, in einem zarten Rosa und nun habe ich heute die Samenkapseln abgeschnitten, damit wir sie an anderer Stelle wieder im Frühjahr aussähen können. Die Samen hängen übrigens ganz versteckt unter den Samenköpfchen und man kann sie gut einsammeln und sollte es auch tun, bevor sie sich von alleine aussähen. Ganz anders bei den Akeleien, die ich so mag und von denen wir an die 10 verschiedenen Farben und Röckchenarten haben. Sie werfen ihre Samen ab, sobald ich sie berühre. Aber in diesem Falle ist es mir egal, denn Akeleien gehören zu meinen Lieblingen im Garten.