One of the world’s most interesting archaic groups of languages is found in Nuristan, formerly Kafiristan. They belong to the Indo-Iranic branch of Indo-European languages, but it is not certain whether they belong to the Indic or the Iranic branch. Professor George Morgenstierne of Norway concludes that these are the most archaic forms of the Indic branch (pre-Vedic, as he says, in which vestiges of the remnants of the original proto-Indo-Iranic can still be detected). The four languages of Nuristan thus represent a third subgroup or, more accurately, an archaic branch of the Indic subgroup of the Indo-Iranic group.

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History of Civilizations of Central Asia: Development in Contrast : from the Sixteeth to the Mid-Nineteenth Century

The road from Khorasān leads by way of Kandahār. It is a straight level road, and does not go through any hill-passes… In the country of Kābul there are many and various tribes. Its valleys and plains are inhabited by Tūrks, Aimāks, and Arabs. In the city and the greater part of the villages, the population consists of Tājiks* (Sarts). Many other of the villages and districts are occupied by Pashāis, Parāchis, Tājiks, Berekis, and Afghans. In the hill-country to the west, reside the Hazāras and Nukderis. Among the Hazāra and Nukderi tribes, there are some who speak the Moghul language. In the hill-country to the north-east lies Kaferistān, such as Kattor and Gebrek. To the south is Afghanistān.
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Babur (Mughal ruler),  1525

The name Afghanistan here refers to the territory between Khorasan, Kabulistan, and the Indus River which was inhabited by tribes of Afghans (Pashtun).

Famille  “kafférienne” (du Kafiristan)

Miniature illustrant les mémoires du général Court

vers 1835-1840. Ancienne collection du Comte Philippon

Bakhsh Imam (19e siècle) peintre de Lahore. Cet artiste nous est connu par les Mémoires manuscrits du général Court, qui le décrit comme “Imam Bakhsh, peintre lahorien que j’avais à mon service” et auquel il avait confié la mission d’accompagner un certain Haji Allahdad pour explorer le Kafiristan et retracer l’histoire des tribus kafir habitant cette région particulièrement montagneuse et mal connue de la chaîne himalayenne. Région qui aujourd’hui se divise entre le Pakistan et l’Afghanistan.

Au cours de cette mission, Imam Bakhsh croqua d’après nature la “famille kafférienne” destinée à illustrer les Mémoires du général. Mais Imam Bakhsh, excellent artiste, n’avait pas la graine d’un ethnologue avant l’heure, et encore moins celle d’un agent de renseignement. Court nous conte plutôt drôlement que “ledit peintre avait été chargé des mêmes instructions données à Hadji Allahdad, mais soit que la peur d’être retenu en esclavage par les Kafféris se fût emparée de lui, soit que son hôte Sultan eût démontré de la mauvaise volonté à y répondre, il revint sans les avoir remplies”.
C’est à Imam Bakhsh et à son atelier lahori que nous devons les quelque 40 miniatures (sur 90) destinées à illustrer les Mémoires du général Court, et qui sont entrées au Musée Guimet en deux lots, le premier dès 1938, suite à la vente de la succession du comte Philipon. Source

(C) RMN-Grand Palais (musée Guimet, Paris) / Thierry Ollivier

19e siècle
gouache, papier

Collection Pakistan et Afghanistan du musée Guimet

Embrace of the Kalasha

Embrace of the Kalasha

· “THE KALASHA ARE NOT ALL BEING LOST TO CONVERSIONS,  THAT’S A STORY,”  SAYS MAUREEN LINES ·

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BY MAUREEN LINES

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A well-known conservationist, author, a ‘barefoot doctor’ and photographer, Lines has seen it all, from up-close. She is an adopted member of the Kalasha – Pakistan’s, and perhaps one of the world’s, most intriguing tribes.

A north Londoner, Lines, who was granted Pakistani…

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