So there you are: hours of work behind you, hours of work to go, and not a scrap of productivity left in sight. According to the National Center for Biotechnology Information, the average american attention span is less than that of a goldfish. Theirs is 9 seconds, ours is 8. Over the last 10 years our ability to focus has continued to drop as we become more prone to the distractions that continually dance around us on the internet.

So how can you keep your goldfish moments from zapping your productivity?

We can’t claim to be productive every minute of every day, but here’s how we at Tab for a Cause know we’ve lost focus and what we do to get it back:

Ti (software engineer):

A: How do you know you’ve lost focus?

I know I’ve lost focus when I start idly scrolling through Reddit or my Facebook newsfeed. Before I know it, an hour has passed, and I’m scrolling through the same things over and over.

B: And what do you do once you’ve noticed?

I put my phone (or computer) away and go for a walk (generally to a nearby cafe) with a notebook in hand. I intentionally leave my phone behind and take just the pen and paper with me. At the cafe, I’ll make a list of things I would like to be working on instead, and rank them from least to most effort to complete, and tackle them in that order. I find it incredibly helpful when I’ve lost focus to finish one small task and say “that was easy!”, which restores my enthusiasm to move on to tackling bigger things.

Kevin (engineer and co-founder):

A: At work, I know I’ve lost focus when I start trying to do 5 different things at once. I find myself flipping through windows: I go from Sublime Text to Android Studio to Gmail to Slack to Asana to my calendar within the span of a minute, all while writing no code or emails or messages. This has the lovely side effect of making me feel like I have an unreasonable amount of work.

B: At that point, I’ll often call my family or walk the dog to clear my head. I’ll also often eat some food (yum). Then, I set focus on a single priority for a block of 2-3 hours—no multitasking allowed—which gets me back into the flow of getting things done.

Alex (CEO and co-founder)

A: I notice my loss of focus when I start seeking out off-topic conversations or find myself on the 3rd fruitless trip to stare at the fridge. But in all honesty, I try to embrace these moments more than find a way to eliminate them. To me, they are a natural (and maybe necessary) part of the daily ebb and flow, and often, can be some of the most fruitful minutes of my day.

B: In general, I find it much easier to focus on tasks that are going smoothly and producing results. When I lose focus, it is usually because something is tedious, or seems less important or urgent. Sometimes, stepping away for a few minutes and thinking about whether to eat some chocolate chips, is enough to approach the task with new eyes and find a more efficient solution. Worst case, I’ll be in the same place I left, but a little happier from the added sugar :)  

Joey (marketing manager, and writer of this post :)

A: The simple answer is that whenever I have the thought “what was I doing again?” I know it is time to evaluate whether I need to take action against a potential productivity slump. For example, this can happen when I navigate to a website and then forget why I went there in the first place. I like that I have a very simple trigger that often lets me know that I’m losing focus long before it becomes obvious.

B: If I still feel like I have some fuel in the tank, I’ll take a step back and pick a task that is more active than passive, like writing a post or meeting with a teammate.

Often, it is clear that I simply need to refuel. For me, that means going on a run. I frequently come up with better ideas during my 30 minute jog than I do in the rest of the day. Plus I always find that I have more energy after exercise.

What works for you?

We are amazingly lucky to work in such an easygoing and flexible environment but that doesn’t mean we can’t improve the way we do things. Charles Darwin’s strategy involved a long walk down his “thinking path” every day plus usually only 4-5 hours of “critical” work. Not a bad life for a guy who still managed to publish a dozen books (you might have heard of one of them).

The bottom line is that you have to find what works for you. Don’t expect to be doing your best work all day, every day. Know how to do the most important tasks when you’ve got your best stuff, and when it’s time to give your noggin a breather. And maybe, if we do these things, we will be able to make fun of goldfish again.

So tell us what lets you know you’ve lost focus and what you do to get it back! Reblog this post with comments, tweet us at @tabforacause, or post on our Facebook. #fishfocus

written by Joey DeBruin twitter: @Joey_Gladly

Ecco il suono dei pensieri nella testa

Uno studio italiano chiarisce i rapporti tra cervello e linguaggio: i neuroni riproducono la traccia sonora delle parole anche quando le pensiamo senza pronunciarle. In teoria sarebbe potenzialmente possibile “leggere il pensiero” misurando questa attività elettrica dei neuroni.

Presto potrebbe essere possibile leggere il pensiero di qualcuno in un laboratorio.
Grazie a una scoperta tutta italiana, che apre nuovi orizzonti negli studi su cervello e linguaggio.
Il lavoro, sviluppato dall'Università di Pavia e dalla Scuola superiore Universitaria Iuss-Pavia, è descritto su Pnas.

Lo studio, condotto misurando l'attività elettrica del cervello in persone in stato di veglia durante operazioni neurochirurgiche, rivela per la prima volta che quando si pensa - anche senza parlare - i neuroni del linguaggio comunicano tra di loro.
Con onde elettriche che “copiano” le onde sonore delle parole corrispondenti. Di fatto ciò rende potenzialmente possibile “leggere il pensiero” misurando l’attività elettrica direttamente, senza attendere l’emissione della voce dalla bocca.
Lo studio è stato concepito e progettato da Andrea Moro, docente di linguistica e direttore del laboratorio Nets della Scuola Superiore Universitaria Iuss e da Lorenzo Magrassi, neurochirurgo dell’Università di Pavia, in collaborazione con Valerio Annovazzi.
Durante la produzione del linguaggio, i neuroni che sovrintendono alle capacità linguistiche dell’essere umano comunicano tra loro utilizzando forme d’onda che contengono la copia dell’impronta acustica delle parole usate anche in assenza di emissioni sonore.

Operazioni delicate.
«Il lavoro - commenta Stefano Cappa, docente di Neuropsicologia che non ha partecipato allo studio - descrive l’esito di ricerche condotte nel corso degli ultimi 4 anni su tracciati elettrocorticografici ricavati dall’emisfero specializzato per il linguaggio di pazienti sottoposti in anestesia locale a interventi neurochirurgici per l’asportazione di lesioni cerebrali.
Durante questi interventi, è necessario al chirurgo identificare le aree cerebrali coinvolte nel linguaggio ed in altre funzioni superiori per poterle rispettare durante l’asportazione della patologia».
Ai pazienti è stato chiesto di leggere ad alta voce, e poi solo mentalmente, alcune frasi, mentre i ricercatori registravano l’attività elettrica della corteccia nelle aree preposte all’elaborazione grammaticale del linguaggio.
«Con nostra grande sorpresa -  racconta Andrea Moro - abbiamo osservato che anche solo pensando alle frasi, i neuroni di questa area si attivano modulando onde elettriche che hanno lo stesso schema dell’onda acustica delle parole usate».
In pratica, è come se l’attività elettrica dei neuroni “copiasse” quella sonora.

Il suono dei pensieri.
«Questo è vero anche se le parole non vengono effettivamente pronunciate, ad esempio - spiega ancora - anche quando il paziente legge mentalmente un testo.
Le osservazioni dello studio spiegherebbero così tra l'altro la diffusa impressione di sentir “risuonare” dentro di noi un discorso quando pensiamo. Questi risultati dimostrano la base oggettiva del fenomeno mentale del “linguaggio interno”.
Una scoperta con molte implicazioni che riguardano le basi neurofisiologiche, la struttura e l'evoluzione del linguaggio umano, ma che apre anche una serie di ipotesi su possibili applicazioni pratiche.
La capacità di leggere il “linguaggio interno” direttamente dall’attività cerebrale - conclude lo studioso - potrebbe costituire una importante base per lo sviluppo di dispositivi protesici in grado di aiutare chi ha perso la capacità di articolare la parola in seguito a malattie del cervello».


Credit by Focus

anonymous asked:

Is hyper focus the same as zoning out? Thanks a bunch xo

They’re opposite. Hyperfocus happens when we are in the zone–something is stimulating our brain, so we keep doing it forever because it’s just so nice to have a steady stream of stimulation/dopamine/norepinephrine that our brain becomes like a junkie who won’t give up her drugs. We often won’t stop whatever we’re hyperfocusing on even if we’re physically tired or not even enjoying the activity anymore.

Zoning out happens when our brain is so understimulated that our higher brain functions just … shut down. Many people avoid zoning out in boring situations by fidgeting, stimming, doodling, jumping out of their seats, or talking out of turn.

–Elise