Paciencia y permacultura / Patience and permaculture

Ya que tenemos el portón hemos construido todo verdad? No tanto. Siempre hay más que hacer antes, antes, antes - abrir caminos, cercar para seguridad - todo requiere tiempo y sudor. Pero estos son los requerimientos de la infraestructura cuando empiezas de cero - sin acceso cómodo y seguridad, no puedes hacer nada. La buena noticia es que por fin aprobaron nuestro punto de agua, así que pronto tendremos agua en la parcela.

Motivados a escribir una propuesta para pedir un crédito para nuestro proyecto, hemos clarificado bastante qué coño es el proyecto. Lo vemos como un experimento de permacultura, con un huerto intensivo de hortalizas donde usaremos swales y hugelkulture, varias areas de bosque comestible, unas gallinas ponedoras, más el taller para mi trabajo con cartón y la casa. Si mucho de esto te parece un lenguaje de otro planeta, no te preocupes. Fue así para nosotros también, pero durante meses hemos estado investigando y poco a poco entendemos mejor, y cada vez más estamos convencidos que las éticas y prácticas de la permacultura son lo correcto para nosotros (y para el mundo, pero como no tenemos control de nada más que nuestro terrenito, vamos con eso).  

Daremos más detalles de todos aspectos del proyecto con el tiempo, pero por ahora hablo de la permactultura, que no todo el mundo conoce. Una cita linda de un maestro de la permacultura, Graham Bell, lo dice así:

“Permacultura (Agricultura Permanente) es el diseño consciente y mantenimiento de ecosistemas agrícolas productivos, los cuales tienen la diversidad, estabilidad y resistencia de los ecosistemas naturales. Es la integración armónica del paisaje y la gente produciendo comida, energía, cobijo y otras necesidades materiales y no materiales de una manera sostenible”

(Graham Bell, The Permaculture Way)

Cuesta definir la permacultura en pocas palabras porque abarca muchas cosas. Es écoagricultura, y también busca maneras y respuestas para que vivamos más sustentablemente sobre la tierra. Así puede incluir la economía, la bioconstrucción, las energías renovables, el tratamiento natural de las aguas, hasta las relaciones sociales o el desarrollo de la comunidad. La permacultura aprovecha todos los recursos del sitio y aúna la mayor cantidad de funciones en cada elemento del sistema. El exceso o desecho producido por plantas, animales y actividades humanas es utilizado para beneficiar otras partes del sistema, con la meta de crear un sistema cerrado - es decir, que no le falten insumos de afuera ni produzca residuos que deban ser botados afuera del sistema. La idea es que sean integrados todos los elementos del sistema - en este caso nuestra parcela con sus particularidades de clima, topografía, suelo, las construcciones que hacemos, y los seres vivos desde los microorganismos hasta nosotros - se complementen, se soporten, y florezcan.

Profundo, verdad?

Así que todo lo que hacemos en la Casa Abya Yala, cada mata, las construcciones, la filtración de aguas grises, el uso de electricidad… es una lista demasiado largo para poner aquí en un solo golpe - todo tiene que adherir lo más posible a las éticas de la permacultura que son:

1. Cuidado de la tierra, 2. Cuidado de las personas, 3. Reparto equitativo (esta última, que tiene que ver con limitar el consumo para que todo el mundo pueda tener su parte, es grande y siempre se debate por sus implicaciones sobre control demográfico, etc).

Por cierto, hoy es el Día Internacional de la Permacultura! Vergación!

Now that we have the gate up we’ve built everything, right? Not so much. There’s always more that we have to do before, before, before - clear paths, put up security fences - everything takes time and sweat. But these are the infrastructure requirements when you start from zero - without convenient access and security, you can’t do anything. The good news is we finally got our water installation approved, so soon we will have water on our land.

Motivated by writing a proposal for a low or no-cost loan to help with our project, we’ve clarified quite a bit what the hell our project is. We see it as a permaculture experiment, with an intensive vegetable (and other edibles) garden where we’ll use swales and hugelkulture, a few areas of food forest, some hens, plus the workshop and the house. If a lot of this sounds like a language from another planet, don’t worry. It was like that for us too, but for months we’ve been studying and understanding more, and every day we’re more convinced that the ethics and techniques of permaculture are right for us (and for the world, but since we just control our little piece of land we’re going with that).

We’ll give more details about all the different aspects of the project in time, but for now I’ll talk a bit about permaculture, which not everyone knows about. A nice quote by a permaculture master, Graham Bell, says it like this:

Permaculture is the conscious design and maintenance of agriculturally productive systems which have the diversity, stability, and resilience of natural ecosystems. It is the harmonious integration of the landscape with people providing their food, energy, shelter and other material and non-material needs in a sustainable way.”

(Graham Bell, The Permaculture Way)

It’s tough to define permaculture in a few words because it covers a lot of stuff. It’s eco-agriculture, and it also looks for ways for us to live more sustainable lives on planet earth. So it can include elements like economy, natural or eco-building, renewable energies, natural water treatments, even social relationships and community development. Permaculture takes advantage of all the resources of the site and looks for the greatest possible quantity of functions from every participant both living and non-living in the system. Waste or excess produced by plants, animals and human activities is used to benefit other parts of the system, with the goal of creating a closed system - that is to say, one that does not require inputs from outside nor produce wastes that need to be dumped outside the system.The idea is that all the elements of the system - in our case our land with its particular climate, topography, soil, our constructions, and living beings from the microorganisms to us - complement and support each other, and thrive.

Deep right?

So everything we do in the Casa Abya Yala, every plant, the buildings, the grey water filtration, the use of electricity…this list is way to long to put here all at once - all of it hast to adhere as much as possible to the ethics of permaculture which are:

1. Care for the earth, 2. Care for people, 3. Fair share (this one, which has to do with limiting consumption so that everyone gets a fair share, is a biggie and always being debated because of its implications for population control, etc).

By the way, today is International Permaculture Day! Rock on!

“Durante las últimas tres décadas he querido ser el cambio de lo que he querido ver. …Cuando descubrí que la ciencia y tecnología dominantes servían a los intereses del poder, abandoné el mundo académico para fundar la organización “Investigaciones para la ciencia, tecnología y ecología”. …Cuando descubrí que las corporaciones globales pretendían patentar semillar, cultivos y formas de vida, comencé el proyecto Navdanya para proteger la biodiversidad, defender los derechos de los agruicultores y promover la agricultura ecológica. …Mi viaje por el camino de la sostenibilidad ecológica comenzó con el movimiento Chipko en los setenta cuando las mujeres de la región del Himalaya protegían los bosques protegidos subiéndose a sus árboles. …Para mí, ecología y feminismo con conceptos inseparables. La defensa de los derechos de la naturaleza y los derechos de las personas están unidos en lo que llamo la democracia de la tierra…” Vandana Shiva

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