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Shandy Hall & Gardens, Coxwold, North York Moors

“In diesem Sinne mach ich aufmerksam auf einen Mann, der die große Epoche reinerer Menschenkenntnis, edler Duldung, zarter Liebe in der zweiten Hälfte des vorigen Jahrhunderts zuerst angeregt und verbreitet hat. An diesen Mann, dem ich so viel verdanke, werd ich oft erinnert, auch fällt er mir ein, wenn von Irrtümern und Wahrheiten die Rede ist, die unter den Menschen hin und wider schwanken.” - Johann Wolfgang von Goethe, Schriften zur Literatur, über Laurence Sterne


Coxwold ist ein kleiner Ort im North York Moors National Park. Das Dorf ist nicht nur sehr pittoresk, sondern war auch einst die Heimat des Schriftstellers Laurence Sterne (“Tristram Shandy”, “A Sentimental Journey”).

Zu sehen gibt es hier vor allem das ehemalige Pfarrhaus, Shandy Hall, in dem Sterne als Pfarrer Dienst tat – heute ein Sterne-Museum samt wunderschönem kleinen Garten – sowie sein Grab direkt neben der Kirche.

Eine Besichtigung von Shandy Hall ist derzeit mittwochs und sonntags möglich. Häufig gibt es auch Ausstellungen von Kunstwerken, die im weitesten Sinne mit Sterne und seinen Werken zusammenhängen. Der Kurator des Museums, Patrick Wildgust, hat da sehr kreative Ideen und ist gut vernetzt. Ein kleiner Laden mit selbst gezogenen Kräutern und Blumen sowie gebrauchten Büchern bessert das Einkommen des Anwesens auf. Unterstützt wird das Museum vom “Laurence Sterne Trust”.

Der Besuch von Coxwold lässt sich sehr gut mit der Besichtigung der Klosterruinen Byland und Rievaulx Abbey verbinden. Ganz in der Nähe kann man im hübschen Kilburn auch das “White Horse” bewundern.

Mehr Informationen unter:

Wanderungen in der Nähe:

Übrigens, im “Fauconberg Arms” kann man sehr gut essen - wenn auch nicht gerade billig -, und wer gerne campt, sollte sich die Brenk House Farm zwischen Coxwold und Byland Abbey mal ansehen.

Bishop Hurd and Laurence Sterne

I went to Shandy Hall  last week, the beautiful house in Coxwold where Laurence Sterne wrote Vols. 3-9 of Tristram Shandy.

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Richard Hurd was Rector of Thurcaston when the book began publication in 1760. He  always kept up with new books but did not think much of this one.  Writing to William Warburton on 18 March 1761 he commented approvingly of Rousseau’s La nouvelle Heloise but added: “I wish I could say half so much of our Yorkshire Novelist. Not but that the humour of his fourth vol. makes up for the dulness of the third. The worst is, one sees by both, that he has not the discretion, or perhaps the courage, to follow the excellent advice that was given him, of laughing in such a manner, as that priests and virgins might laugh with him  “.  To William Mason on 30 March he wrote in the same vein: “The 3d Vol. is insufferably dull & even stupid. The 4th is full as humorous as either of the other two. But this broad humour, even at its best, can never be endured in a work of length”.  He was going back to Rousseau. On 26 April the following year he wrote to Thomas Balguy about Robert Lowth’s Short introduction to English grammar which had just been published and continued to sell well for the next 140 years. “They say” wrote Hurd, with obvious delight, “it outsells Tristram Shandy”.

The novel was perhaps a bit too strong for an unmarried country rector, who would not have approved of the kind of life led by his fellow parson. His friend Joseph Cradock recalled in the memoirs he published in 1826 that Hurd “once strongly reproved me from seeing Tristram Shandy in my classical library, and urged its instant removal”.

Hurd could not always appreciate a  masterpiece. I couldn’t either when I read it at school. But if Hurd had been able to hear the masterly exposition given by Patrick Wildgust, the curator of Shandy Hall, he might have been tempted to give it another go. I certainly shall.

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Chris Penney, Hurd Librarian

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