b1509

A small, dense object only twelve miles in diameter is responsible for this beautiful X-ray nebula that spans 150 light years. At the center of this image made by NASA’s Chandra X-ray Observatory is a very young and powerful pulsar, known as PSR B1509-58, or B1509 for short.

The pulsar is a rapidly spinning neutron star which is spewing energy out into the space around it to create complex and intriguing structures, including one that resembles a large cosmic hand. In this image, the lowest energy X-rays that Chandra detects are colored red, the medium range is green, and the most energetic ones are blue.

Astronomers think that B1509 is about 1700 years old as measured in Earth’s time-frame (referring to when events are observable at Earth) and is located about 17,000 light years away.

[read more | image credit : NASA]

'De Hand van God' waargenomen door NuSTAR

Met behulp van NASA’s röntgensatelliet NuSTAR heeft men voor het eerst de hoogenergetische röntgenstraling waargenomen in het object PSR B1509-58, dat vanwege z’n opvallende vorm de bijnaam ‘de Hand van God‘ heeft – nee mensen, het is slechts een ‘pareidolie’.

Feitelijk is het een gaswolk van zo’n 150 lichtjaar groot, die uitgestoten is door een pulsar, het compacte overblijfsel van een supernova-explosie, een object met de massa van ongeveer de zon, gepropt in een bolletje van slechts 20 km doorsnede. De Hand van God – ook wel B1509 genoemd – is al jaren bekend, maar nu heeft de NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de ‘harde’ röntgenstraling (7-25 KeV) waargenomen, die nog energetischer is dan de ‘zachte’ röntgenstraling (0,5-2 KeV), welke eerder door Chandra was waargenomen. Op de foto hierboven zie je in blauw de door NuSTAR waargenomen straling, in groen en rood de door Chandra waargenomen straling. B1509 staat 17.000 lichtjaar ver weg in het zuidelijke sterrenbeeld Passer (Circinus). De pulsar is vermoedelijk zo’n 1700 jaar geleden ontstaan uit een supernova-explosie. B1509 draait zeven keer per seconde rond. Hij genereert door z’n rotatie een enorm sterk magnetisch veld, dat wel 15 biljoen keer sterker is dan dat van de Aarde.

Bron: Space.com.

Astroblogs: http://www.astroblogs.nl/2014/01/09/de-hand-van-god/

Illusions in the Cosmic Clouds

Pareidolia is the psychological phenomenon where people see recognizable shapes in clouds, rock formations, or otherwise unrelated objects or data. There are many examples of this phenomenon on Earth and in space.

When an image from NASA’s Chandra X-ray Observatory of PSR B1509-58 — a spinning neutron star surrounded by a cloud of energetic particles —was released in 2009, it quickly gained attention because many saw a hand-like structure in the X-ray emission.

In a new image of the system, X-rays from Chandra in gold are seen along with infrared data from NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) telescope in red, green and blue. Pareidolia may strike again as some people report seeing a shape of a face in WISE’s infrared data. What do you see?