Caption: 1. Negresse esclave, 2. Signare de L’Isle St. Louis, 3. Marabou ou Prelre du Pays, 4. Negre arme en Guerre. In Dominique Harcourt Lamiral, L’Afrique et le peuple afriquain (sic), considérés sous tous leurs rapports avec notre commerce et nos colonies, 1789, 81 / Source: Digital NYPL

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Caption, “Signar ou femme de coleur du Sénégal.” In René Claude Geoffroy de Villeneuve, L’Afrique, ou histoire, moeurs, usages et coutumes des africains: le Sénégal (Paris, 1814), vol. 1, facing p. 69. (Copy in Special Collections, University of Virginia Library) as shown on http://www.slaveryimages.org, compiled by Jerome Handler and Michael Tuite, and sponsored by the Virginia Foundation for the Humanities and the University of Virginia Library. (Click image for details)

via Atlantic Slave Trade and Slave Life in the Americas:

“Caption, “Signar ou femme de coleur du Sénégal”; woman shown in elaborate dress, house in background. Villeneuve writes that women of color and free black women assume the Portuguese title of “signare” or “niara”; they live voluntarily with European men in a sort of marriage and view themselves as the legitimate spouses of these men, remaining faithful, and giving the father’s name to the children who result from this union. He provides a detailed description of their clothing, adding that gold earrings, necklaces, and bracelets form part of their ensemble (vol. 1, pp. 68-69). Villeneuve lived in the Senegal region for about two years in the mid-to-late 1780s. The engravings in his book, he writes, were made from drawings that were mostly done on the spot during his African residence (vol. 1, pp. v-vi). The same illustration appears in color in the English translation of Villeneuve; see Frederic Shoberl (ed.), Africa; containing a description of the manners and customs, with some historical particulars of the Moors of the Zahara … (London, 1821), vol. 2, facing p. 31.”

Caption: Signare dame de couleur et negresses de Saint-Louis au bain de mer — Dessin de G. Boulanger d’après Nouveaux. In Tugnot de Lanoye, F. “Voyages et Expéditions au Sénégal et dans les contrées voisines.” Le Tour du monde: nouveau journal des voyages, 1861, 24. Source: Gallica BNF (Cropped)

Caption: Signare et négresse de Saint Louis en toilette –Dessin du G. Boulager d’après aux aquaelle de Nouveaux. In Tugnot de Lanoye, F. “Voyages et Expéditions au Sénégal et dans les contrées voisines.” Le Tour du monde: nouveau journal des voyages, 1861, 18. Source: GallicaBNF (Cropped)

A selection of images from Henri Frey, Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890:

Caption: Signare en négligé (Darondeau). In Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 7 

Caption: “Signare quêtant à l’église, d’après Darondeau.” Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 8. Source: Gallica BNF

Caption: Signare de Gorée d’après une aquarelle de Darondeaux. Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 194. Source: Gallica BNF [Cropped]

Caption: Intèrieur de Signare (Aquarelel inédite de Darondeau). Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 16. Source: Gallica BNF (Cropped)

Caption: Négresse de Gorée (M.M). Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 111. Source: Gallica BNF (Cropped)

Caption: Un bal de signares (mulatresses) à Saint-Louis (Sénégl), après aux aquelle inédite de Nousveaux, de 1844. Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 11. Source: Gallica BNF

Caption: Signares en costume de deuil. Frey, Henri. Côte occidentale d’Afrique: vues, scènes, croquis. C. Marpon et E. Flammarion, 1890, 124. Source: Gallica BNF

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Les Signares du Sénégal via Atlantic Slave Trade and Slave Life in the Americas: “Caption, “Signar ou femme de coleur du Sénégal”; woman shown in elaborate dress, house in background.

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