Porque hasta Charles Darwin, a pesar de haber hecho su lista de pros y contras, terminó realmente enamorado. 

Escrita en el Ateneo, noche del domingo 20 enero de 1839

…no puedo decirle cuánto he disfrutado mi visita a Maer, sintiendo con anticipación mi futura vida de tranquilidad. Cuánto espero que usted pueda ser tan feliz como sé que lo seré yo, pero me asusta en cuanto pienso de qué familia ha sido usted partícipe.

Pensaba esta mañana cómo, llegó a ocurrir que, yo, que soy amigo de hablar, pero raramente me encuentro desanimado, deba hacer descansar por entero mi noción de felicidad en la quietud y en una buena proporción de soledad; sin embargo, creo que la explicación es muy sencilla y la menciono porque le dará esperanzas de que gradualmente crezca menos como un bruto y es que, durante los cinco años de mis viajes (y, en verdad, debería añadir en estos dos últimos), los cuales por la manera activa en que han pasado, debería decir que son el comienzo de mi verdadera vida, todo mi placer deriva de lo que pasaba por mi cabeza, mientras admiraba visiones de mí mismo, viajando a través de desiertos salvajes o bosques gloriosos o andurreando por la cubierta de mi pobre pequeñaBeagle durante la noche. Disculpe tanto egoísmo – le hago partícipe de él porque creo que usted me humanizará y me enseñará pronto que hay más felicidad que construir teorías y acumular hechos en silencio y soledad.

Mi queridísima Emma, le ruego encarecidamente que nunca se arrepienta de la gran y, añadiré, buenísima acción que va a llevar a cabo el martes: mi querida y futura mujer,Dios la bendiga…

Los Lyell me llamaron hoy después de la iglesia. Como Lyell estaba tan lleno de geología se vio obligado a vomitarla y cené allí el martes para hacer una confidencia especial. Hoy me avergoncé mucho de mí mismo porque estuvimos hablando durante media hora de geología nada sofisticada con la pobre señora Lyell sentada allí, todo un monumento de paciencia. Ya me gustaría ser capaz de maltratar al sexo femenino de esa forma. No observé que Lyell tuviera ningún remordimiento al respecto. Espero que mi conciencia se endurezca con el tiempo, pocos maridos encuentran difícil el hacerlo.

Desde mi regreso he echado algunos vistazos, como fácilmente creerá, al salón; supongo que mi gusto por los colores armoniosos está ya deteriorado, pues afirmo que la habitación comienza a parecerse menos fea. Disfruto tanto en casa. Soy como un enorme niño grande con un juguete nuevo; sin embargo, anhelo tener una compañera y dueña, pero no como un niño.

PS: Charles y Emma, contrajeron matrimonio el 29 de enero de 1839… tuvieron 10 hijos y permanecieron casados 44 años, hasta la muerte de Charles Darwin. 

Texto siguiente: Darwin, Francis & Seward Albert C. 2012. Correspondencia de Charles Darwin. Editada por su hijo Francis Darwin y Albert C. Seward Volumen I. Traducción Susana Pinar. Primera edición en castellano de More Letters of Charles Darwin (1903). Biblioteca Darwiniana. Editorial Catarata / CSIC / UNAM / AMC. 402 p.

El radio más pequeño del planeta para la abuela Carmen

Mi abuela Carmen tiene un radio más viejo que la vejez misma. Su recepción es impecable, algo que todos los nietos le atribuimos a su enorme tamaño, pues ocupa un buen espacio en la habitación donde mi abuela descansa todas las tardes después de comer. Ya van varias tardes que he querido decirle a la abuela sobre la nueva noticia, pero me aterra asustarla o hacerla sentirse triste por lo obsoleto de su enorme aparato radiofónico.

La noticia es que ya existe el radio más pequeño del mundo. Tanto, que pueden caber siete de ellos sobre la cara de un centavo estadounidense. ¿Cuántos podrían caber en lugar del armatoste de la abuela?

Como si el ahorro de espacio no fuera suficiente, este radio miniatura no necesita batería. De hecho, si el chip del dispositivo se conectara a una batería AAA, la señal radiofónica duraría por más de un siglo. El radio utiliza aquella energía proveniente de las ondas de radio que recolecta con la antena.

No tengo las palabras para explicarle a la abuela que todo en este radio se minimizó a escala ¿Cómo explicarle que la antena del nuevo aparato es una décima parte de una equivalente de Wi-Fi? Más aún, que ésta corre a una velocidad de 24 mil millones de ciclos por segundo.

He comenzado a escribir pequeñas líneas con las que puedo comenzar el discurso. La que más me convence hasta ahora es “¡Abue! ¿Sabes que hay unos radios que ya cuestan unos centavos para ser fabricados?” El inicio suena muy bien, el problema va a ser la tristeza que le causará saber que ella ya vive en un tiempo que ni su imaginación le alcanzó para algún día soñarlo. 

Yo, por mi parte, espero que mi abuela pueda llegar a ver estos aparatos –aunque necesite de una lupa o un microscopio- que son la clave para la nueva era de aparatos inalámbricos. Algún día, de acuerdo con los autores del radio miniatura, y quienes pertenecen a la Universidad de California, Berkeley, podrán enlazar aparatos cotidianos entre ellos para que la intervención humana sea mínima.  

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Artículo original

Nota de Science

[Imagen tomada de este sitio]

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Eclosión de raya de cola corta (Sympterygia brevicaudata) La cápsula desde donde salió es un huevo, se encuentran normalmente unidas a algas, corales o estructuras resistentes, es una carcasa que rodea los huevos fertilizados de algunos tiburones pequeños, rayas y quimeras. Tiene aberturas pequeñas (hendiduras respiratorias) donde entra y sale el agua, por lo que el embrión puede respirar sin problemas … 

Algo sobre el ébola

Este año, el ébola ha causado una conmoción internacional desde que en el Oriente de África se desató la mayor epidemia que se ha registrado de esta enfermedad.

Mucho se dice por aquí y por allá, pero, ¿Cómo infecta? ¿Cómo puede prepararse un país para la llegada del virus? ¿Cómo es luchar con esta enfermedad en África cómo voluntario?

En esta ocasión platicamos con Daniel Martínez, médico mexicano de Médicos Sin Fronteras, y con Samuel Ponce de León, jefe de la división de investigación de la Facultad de Medicina de la UNAM.

¡Feliz día del médico! ¡Disfrútenlo!

Pueden escuchar nuestros episodios anteriores en nuestro canal de Soundcloud.

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¿Qué pasa si lanzas una pelota a 95km/h mientras vas a la misma velocidad en el sentido opuesto?

Recuerdo que en el colegio durante una clase de estas en las que nos planteaban los típicos problemas mierder de un tren sale de Barcelona y otro tren sale de Madrid…, nuestro profesor dijo que la velocidad de la luz era la máxima velocidad que se podía alcanzar, pero no nos dijo por qué. Así que yo, tocapelotas a tiempo completo, le pregunté qué pasaría si fuera en un tren a la velocidad de la luz, y me diera por correr hacia delante, o simplemente tirar una pelota. Me dijo textualmente y no se me olvidará nunca: “no se puede” xD

Mucho más adelante me informé sobre el tema y me topé con Einstein y sus teorías bizarras sobre la relatividad del tiempo y el espacio. Según tengo entendido (ciencia para profanos en la materia) si te acercas a la velocidad de la luz, el tiempo empieza a correr más despacio, con lo cual te “falsea la velocidad” protegiendo ese límite. De alguna manera, si el universo se expandiese a la velocidad de la luz, y nadie pudiera desplazarse a esa velocidad (solo a menos velocidad), nunca alcanzaríamos el límite, así que sería en la práctica INFINITO.

De todas formas estamos en un universo… no hay puntos de referencia que sepamos a ciencia cierta que están quietos, y si un cuerpo se desplaza a la velocidad de la luz hacia un lado, y otro se desplaza a la velocidad de la luz hacia el lado contrario… ¿no están en la práctica yendo al doble de la velocidad de la luz uno respecto al otro?

6 Datos del universo que deberías conocer longi ql.

1.-  Hay un aproximado de diez mil millones de billones de estrellas, lo que sería más que el número de granos de arena que hay en todas las playas del mundo.

2.-  Existe un tipo de estrellas que son las de Neutrones. Estas se producen luego de una supernova y son los cuerpos más densos que han sido descubiertos hasta el momento.

3.- Las galaxias colisionan al igual como lo harían 2 cuerpos, normalmente se crea una nueva y mayor galaxia. En 3.000 millones de años más nuestra galaxia, la Via Lactea, colisionará con Andrómeda (su nariz es muy grande y nos cerrará el paso).

4.- Un 21% del universo no es materia tal y como la conocemos, si no, antimateria, que es el nombre que le dieron los científicos. Se desconoce aún lo que es y cómo está compuesto, debido a que no emite suficiente radiación electromagnética. Otro 70% está compuesto por energía oscura.

5.- Se dice que cuando los astronautas de la misión Apolo llegaron a la Luna sintieron un ligero olor a pólvora, aún no existe una respuesta concreta, pero se cree que es porque en su atmósfera hay pequeños fragmentos de dióxido de silicona.

6.- La luz que nos llega del Sol demora 8 minutos en llegar a la Tierra, pero para salir del mismo Sol, demora unos 30.000 años. Es decir, que la luz que recibimos tiene 30.000 años de edad aproximadamente.

La evolución casi imperceptible de la forma del violín

Cuando la oruga fumadora le pregunta a Alicia, la del país de las maravillas, quién es ella, la niña le contesta que “yo sé quién era cuando desperté esta mañana, pero creo que debí haber cambiado muchas veces desde entonces”. 

Mientras que en la narración fantástica de Lewis Carroll el tamaño de Alicia había sido modificado más de una vez a lo largo del día, en nuestra realidad, el cuerpo de los violines se ha mantenido casi igual por cuatrocientos años. Esto se debe a que sus productores han copiado la creación de maestros como la de Antonio Stradivari. 

Pero ¿qué tal si, así como Alicia, el instrumento de cuerda ha cambiado de forma desde el Siglo XVI? Esta fue la pregunta que se planteó Daniel Chitwood, un investigador del centro de ciencias de las plantas, en Missouri, Estados Unidos.

Para poner a prueba la pregunta, Chitwood analizó las fotografías de más de siete mil violines creados entre los años 1560 y 2003. Con ayuda de un método estadístico, cuantificó y comparó las descripciones de los contornos de los instrumentos. 

El análisis mostró que existen cuatro formas en que se pueden agrupar a los violines. Dichos perfiles recaen en la de las creaciones de cuatro famosos constructores: Giovanni Paolo Maggini, Niccolò Amati, Jacob Stainer, y el ya mencionado Stradivari.

El investigador observó que los constructores tienen a darle la forma de sus violines de acuerdo a la familia a la que pertenecen. Sin embargo, un resultado importante es que Chitwood detectó la inexistencia de una forma característica de la familia Guarneri, a la que pertenece Bartolomeo Giuseppe Guarneri del Gesi, rival de Stradivari. De hecho, muchos de sus violines entran en la categoría del mismo Stradivari.

Chitwood, quien toca la viola, menciona que la técnica estadística que empleó para su análisis le permitirá desarrollar estudios para conocer cómo la forma de las hojas de las plantas ha evolucionado.

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Artículo original ¡de libre acceso! 

Nota de Science

Imagen que muestra a Albert Einstein tocando el violín. Imagen capturada por E. O. Hoppe y tomada de este sitio.

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